Bidenov pristup američkim Arapima i muslimanima ‘bez uspjeha’ zbog rata u Gazi

Bijes raste, iako američka administracija održava sastanke sa predstavnicima i najavljuje strategiju protiv islamofobije.

Demonstranti se okupljaju ispred Bijele kuće u znak podrške Palestincima u Gazi 4. novembra (Elizabeth Frantz/Reuters)

Washington, DC – Na naslovnici se pojavila velika fotografija predsjednika Sjedinjenih Američkih Država Joea Bidena i oštra poruka: “Izgubio je naše glasove”, ispisana debelim crvenim slovima.

To je bio glavni naslov magazina Arab American News, dvojezične sedmične publikacije iz Dearborna, Michigan, koju čita velika populacija tog područja koja govori arapski.

Dok Biden vodi kampanju za ponovni izbor 2024, ovakav novinski naslov služi kao pokazatelj njegovih izgleda među arapskim i muslimanskim američkim glasačima, te kako su njegovi postupci u tim zajednicama primljeni.

Mnogi palestinski i arapski Amerikanci izrazili su frustraciju zbog “nepokolebljive” podrške Bidenove administracije izraelskom ratu u Gazi. Biden i njegovi glavni saradnici odgovorili su naporima u javnosti tokom posljednje dvije sedmice, u očitom pokušaju da ublaže dio bijesa.

To uključuje sastanke State Departmenta i Bijele kuće krajem oktobra s arapskim i muslimanskim predstavnicima, kao i najavu prve nacionalne strategije za borbu protiv islamofobije 1. novembra.

Retorika američke vlade o ratu također se promijenila, s eksplicitnijim naglaskom na zaštiti civila i pozivima na “humanitarne pauze” usred borbi kako bi se omogućila pomoć za Gazu.

Ali zagovornici palestinskih prava kažu da šarmantna ofanziva Bidenove administracije nije uspjela.

“Pokušavaju prikriti. Zato ne prihvatamo ovu strategiju islamofobije. Ne vjerujemo u ove sastanke”, rekao je Abed Ayoub, izvršni direktor Američko-arapskog odbora protiv diskriminacije (ADC).

“Prošli smo to. Trebamo akciju. Treba nam da ova administracija pokaže malo liderstva, a ne da nam baca mrvice. Nije nam stalo do sastanka. Stvarno, uistinu ne. Iz tih sastanaka očito ništa ne proizlazi.”

Neslužbeni sastanci

Prošlomjesečno istraživanje Arapsko-američkog instituta pokazalo je drastičan pad podrške Bidenu u arapsko-američkim zajednicama. Samo 17 posto ispitanika reklo je da bi podržalo predsjednika, što je pad u odnosu na 59 posto 2020. godine.

Slično tome, ovosedmično istraživanje NBC Newsa otkrilo je da je samo 16 posto arapskih i muslimanskih ispitanika u ključnoj državi Michigan reklo da bi glasalo za Bidena da su izbori danas.

Predsjednik Joe Biden i izraelski premijer Benjamin Netanyahu na proširenom bilateralnom sastanku s dužnosnicima izraelske i američke vlade (AP)

Analitičari kažu da je nekoliko faktora pridonijelo padu podrške. Na početku rata, Biden je bio nedvosmislen o svojoj “nepokolebljivoj podršci” Izraelu, ali je malo govorio o humanitarnoj situaciji u Gazi.

Cijelo vrijeme obećavao je povećanu političku i vojnu podršku Izraelu, tražeći od Kongresa da osigura više od 14 milijardi dolara dodatne pomoći američkom savezniku dok je bombardirao Gazu. Izrael već prima 3,8 milijardi dolara pomoći godišnje.

Biden je dodatno razbjesnio arapske Amerikance i naprednjake kada je bacio sumnju na broj mrtvih u Gazi, rekavši da “nema povjerenja u broj koji Palestinci koriste”. Taj broj mrtvih je od tada premašio 10.000.

Ali rastući izvještaji o domaćoj islamofobiji potaknuli su promjenu u tonu Bidenove administracije. Dana 14. oktobra, šestogodišnji palestinsko-američki dječak po imenu Wadea Al-Fayoume izboden je na smrt u blizini Chicaga u navodnom zločinu iz mržnje. Majka mu je teško povrijeđena.

Biden je na napad odgovorio obraćanjem javnosti. “Moramo, bez dvosmislenosti, osuditi antisemitizam”, rekao je. “Moramo također, bez dvoumljenja, osuditi islamofobiju.”

Nakon ubistva Al-Fayoumea uslijedili su neslužbeni sastanci s palestinskim i muslimanskim predstavnicima.

Dana 23. oktobra, državni sekretar Antony Blinken rekao je da se sastao s “predstavnicima arapske i palestinsko-američke zajednice”, a nekoliko dana kasnije, Bijela kuća je ugostila pet muslimanskih predstavnika i dužnosnika na sastanku koji nije objavljen od strane administracije.

Dana El Kurd, viša saradnica u Arapskom centru Washington DC, rekla je za Al Jazeeru da su se ovi napori činili “predstavom” i da “padaju u vodu”.

“Ljudi su jako ljuti kako je administracija pristupila svemu ovome. Osjećaju da to potpiruje vatru kontinuiranog nasilja,” rekla je El Kurd kratko nakon sastanaka.

Yasmine Taeb, zakonodavna i politička direktorica u MPower Change, muslimanskoj američkoj zagovaračkoj grupi, rekla je da se čini da su poruke administracije upućene muslimanskim i arapskim Amerikancima osmišljene da se pozabave Bidenovim rezultatima u anketama, ništa više.

“Ne vidim da je to autentično”, rekla je Taeb o nastojanju administracije. “U fazi su kontrole štete.”

Strategija protiv islamofobije

Još jedan aspekt napora Bijele kuće je nacionalna strategija za borbu protiv islamofobije, objavljena prošle sedmice.

“Predsjednik Biden kandidirao se za dužnost da obnovi dušu naše nacije. On je nedvosmislen: U Americi nema mjesta mržnji prema bilo kome. Tačka”, saopćeno je iz Bijele kuće 1. novembra.

Administracija nije navela vremenski okvir kada će plan biti finaliziran.

Međutim, Vijeće za američke islamske odnose (CAIR), jedna od najvećih grupa za prava muslimana u zemlji, brzo je odbacilo pritisak Bijele kuće.

“Prvi i najvažniji korak koji predsjednik Biden mora poduzeti kako bi se suočio s rastućom antimuslimanskom netrpeljivošću je korak na koji su više puta pozivali američki muslimanski čelnici i organizacije: zahtijevajte prekid vatre u Gazi”, stoji u saopćenju CAIR-a.

“Islamofobija je u porastu kao rezultat masakra izraelske vlade nad civilima u Gazi i dehumanizirajuće, rasističke i islamofobične retorike koja se koristi kako bi se ti masakri opravdali kao ‘cijena rata’ i potakla mržnja prema muslimanima i Palestincima širom svijeta.”

Prošlog mjeseca Biden je hiljade civilnih žrtava u Gazi opisao kao “cijenu vođenja rata”.

Taeb je rekla da predstavnici američkih muslimana već godinama traže službene mjere SAD-a za borbu protiv islamofobije, što postavlja pitanja o vremenu prošlosedmične objave.

“Sada konačno usred genocida koji se događa u Gazi, jer žele ublažiti reakciju koju su dobili, sada pokušavaju pokrenuti ovu strategiju kako bi rekli da im je stalo do života muslimana ovdje”, rekla je Taeb za Al Jazeeru. “Cijela stvar je samo besmislica.”

Demonstrant u Washingtonu, DC, drži natpis “Genocid Joe, izgubio si moj glas”, 4. novembra (Ali Harb/Al Jazeera)

Zagovornik palestinsko-američkih prava Hanna Hanania također je rekao da su napori Bidenove administracije bili “premali, prekasni”.

“Što se tiče same zajednice i načina na koji ona percipira ove sastanke, ne mislim da je to velika razlika”, rekao je Hanania za Al Jazeeru.

“Mislim da je zajednica iznimno ljuta i vrlo uznemirena. I u osnovi, toliko je glasova koji govore: Ne bismo trebali sljedeći put glasati za Bidena.”

Također je kritizirao administraciju zbog fokusiranja na islamofobiju i uglavnom ignoriranja antipalestinskih osjećaja, što pogađa palestinske američke kršćane, kao i jevrejske saveznike koji podržavaju prava Palestinaca.

‘Gotovo je’

Hanania je također rekao da Bidenova administracija pridonosi percepciji Palestinaca kao barbara, dok su oni zapravo žrtve.

Ukazao je na nedavne izjave sekretarke za medije Bijele kuće Karine Jean-Pierre, koja se pozvala na neonacističke proteste 2017. u Charlottesvilleu, Virginia, kada je upitana o “anti-izraelskim” demonstracijama na brifingu za novinare.

Biden je također iznio lažnu tvrdnju da je vidio fotografije obezglavljene izraelske djece nakon napada Hamasa, dodao je Hanania.

U subotu, dok su se deseci hiljada ljudi okupili u Washingtonu, tražeći prekid vatre u Gazi, Biden je bio glavna meta govora, skandiranja i natpisa koji su ga optuživali da sponzorira ratne zločine nad Palestincima.

Ali s obzirom na to da se arapske i muslimanske zajednice izgleda kolektivno udaljavaju od Bidena i njegove Demokratske stranke, mnogi ostaju bez političke opcije.

Republikanci su izrazili još oštrije proizraelske stavove. Prošle su sedmice republikanski zastupnici predstavili zakon kojim se Palestincima zabranjuje ulazak u SAD i deportiraju Palestinci koji su već u zemlji, a koji su dobili vize nakon 1. oktobra.

Uprkos takvim inicijativama, nekoliko demonstranata u subotu je za Al Jazeeru reklo da argument o “manjem od dva zla” da ih se natjera da glasaju za demokrate više ne funkcionira s obzirom na sve veći broj smrtnih slučajeva u Gazi.

“Nemaju više glasova od mene ili moje porodice ili bilo koga”, rekla je Maria Habib, libanska američka demonstrantica, o demokratima. “Gotovo je. Glasala sam za njih u prošlosti jer u osnovi nemamo bolji izbor. Sada, to čak i nije izbor.”

Izvor: Al Jazeera