Lijekovi za mršavljenje postaju veliki biznis u Kini

Kineske farmaceutske kompanije utrkuju se da predstave lijekove za mršavljenje usljed popularnosti Ozempica.

U Kini živi više pretilih ili gojaznih nego u bilo kojoj drugoj državi na svijetu [China Photos / Getty Images]

Ozempic je veliki biznis u Kini.

Prošle godine je danski farmaceutski gigant Novo Nordisk udvostručio prodaju ovog lijeka za dijabetes u toj državi na gotovo 700 miliona dolara, što je pet posto od svjetske prodaje Ozempica.

Ozempic je odobren u Kini za liječenje dijabetesa 2021. godine, ali je njegov sastojak protiv pretilosti – semaglutid, taj koji je potakao potražnju za onim što mnogi Kinezi nazivaju „lijekom za mršavljenje influenserica s interneta“.

Kineske influenserice i vlogerke promovisale su upotrebu Ozempica na kineskim društvenim mrežama.

Iste te platforme su istovremeno i mjesto na kojem nastaju brojni „beauty izazovi“ koji su uzeli maha tokom godina gdje većinom mlade djevojke pokazuju svoju vitkost.

„Općenito, ‘mršavost’ je standard ljepote za žene u Kini, a neke su to čak spremne demonstrirati i tome težiti nauštrb zdravlja“, Al Jazeeri je kazala Pan Wang, docentica na kineskim i azijskim studijama na Univerzitetu u Novom Južnom Walesu u Australiji.

Wang nije iznenađena velikom potražnjom za Ozempicom.

„Mnogi su u Kini ovih dana spremni isprobati razne metode i suplemente da bi izgubili na težini“, kazala je.

Ozempic u Kini slovi za ‘lijek za mršavljenje influenserica s interneta’ [David J Phillip / AP]

Nisu samo mlade žene na društvenim mrežama očajne da smršaju.

Kina ima najveći broj pretilih ili gojaznih ljudi na svijetu. U ovoj državi gotovo polovina stanovništva ima višak kilograma.

Sve veće stope gojaznosti, u kombinaciji sa zahtjevnim idealima ljepote, čine kinesko tržište primamljivim za proizvođače lijekova kao što je Ozempic, kazala je Wang.

„Postoji potencijal za unosnu zaradu“, dodala je.

Oštra konkurencija farmaceutskih kompanija

Farmaceutske kompanije nisu sjedile skrštenih ruku.

Novo Nordisk se prijavio kineskom regulatoru lijekova za proširenje upotrebe Ozempica usred nagađanja da se nada kako će dobiti odobrenje za prodaju lijeka, konkretno za mršavljenje.

Ova kompanija očekuje da njen lijek Wegovy, koji je isključivo namijenjen za mršavljenje, bude odobren za prodaju u Kini ove godine.

U maju je farmaceutska kompanija Eli Lilly iz Indianapolisa u Indiani, dobila odobrenje od kineskih regulatora za Tirzepatide, svog konkurenta Ozempicu.

Kineski Hangzhou Jiuyuan Gene Engineering, koji je u vlasništvu velike farmaceutske kompanije Huadong Medicine, ranije ove godine je aplicirao za odobrenje za prodaju svog konkurenta Ozempicu.

Uprkos svemu ovome, potražnja za lijekovima za mršavljenje premašila je ponudu, a Eli Lilly očekuje da će potražnja premašiti ponudu i 2024. godine.

Na kineskim platformama za e-trgovinu kao što je Taobao, cijena Ozempica skočila je na 1.000 juana (138 dolara), što je duplo skuplje u odnosu na cijenu ovog lijeka u državnoj bolnici.

Ozempic se prodaje na kineskim platformama za e-trgovinu kao što je Taobao za 1.000 juana, odnosno 138 dolara [Florence Lo/Reuters]

Dok etablirane kompanije rade na povećanju ponude u saradnji sa kineskim zdravstvenim organima, prodaja kopija semaglutida na kineskom internetu naglo je porasla.

„Sivo tržište za lijekove za mršavljenje je u porastu u Kini“, Al Jazeeri je kazao Allan Von Mehren, glavni analitičar i ekonomista za Kinu u Danske Bank. „Lijekovi za mršanje spadaju u tržište sa ogromnim potencijalom za rast u Kini“.

Von Mehren je rekao da rastuća potražnja znači da konkurencija između dobavljača neće biti velika prepreka u narednim godinama.

„Umjesto tog, ograničenje je trenutno kapacitet“, rekao je. „Ko god može uložiti u kapacitet i dominirati njime vjerovatno će biti oni koji će uzeti najveći dio tržišta.“

Von Mehren je rekao da će državna intervencija i regulacija biti odlučujući faktor u odlučivanju ko će izgraditi kapacitet i ko će biti isključen iz tržišta u skorijoj budućnosti.

„Donedavno je tržište bilo poput Divljeg zapada“, dodao je.

Umiješale se i vlasti

Ljudi u Kini su mogli kupiti Ozempic bez recepta, a porast u upotrebi ovog lijeka tamo gdje ne postoje indikacije ograničava njegovu dostupnost za dijabetičare. No, od prošle godine su se umiješale kineske vlasti.

U februaru prošle godine, cenzori su sa društvene mreže Xiaohongshu uklonili više od 5.000 objava o iskustvima mršavljenja pripisanih Ozempicu.

U martu prošle godine, policijske istrage o razvoju i prodaji neregulisanih proizvoda semaglutida završile su se nizom hapšenja i osuđujućih presuda.

Prošli mjesec je šest osoba optuženo zbog prodaje čokoladica za mršavljenje koje sadrže zabranjene sastojke nakon što je dijete koje ih je jelo završilo u bolnici.

„Kako se novi lijekovi budu odobravali za kinesko tržište, vjerovatno će i kineske vlasti povećati svoju uključenost u poređenju sa periodom kada je Ozempic prvobitno pušten u promet“, kazao je Von Mehren.

Iako zapadni proizvodi trenutno dominiraju tržištem lijekova za mršavljenje u Kini, veća državna intervencija mogla bi to promijeniti.

Novo Nordisk je već uključen u spor u vezi sa patentom sa Huadong Medicineom – velikom farmaceutskom kompanijom koja želi izbaciti kineskog konkurenta Ozempicu.

U 2021. Huadong Medicine se obratio Kineskom državnom uredu za intelektualno vlasništvo tvrdeći da bi patent Novo Nordiska za semaglutid u Kini – važeći do 2026. godine – trebao biti poništen.

Patent je naredne godine poništen, ali Novo Nordisk je uložio žalbu, o kojoj se ured za patente tek treba očitovati.

„Ako nadležni sud ne odluči da je patent nevažeći, mi nećemo moći komercijalizirati JY29-2 [lijek sličan Ozempicu] prije isteka patenta“, kazali su iz podružnice kompanije Huadong Medicine.

Kineski premijer Li Qiang je rekao investitorima da je ‘Kina otvorena za poslovanje’ [Florence Lo / Reuters]

Ako Novo Nordiskov patent bude poništen, to bi moglo povećati opskrbu lijekovima za mršanje u Kini jer sve veći broj kineskih kompanija želi izbaciti svoje ekvivalente Ozempicu.

S druge strane, strane kompanije već dugo izražavaju zabrinutost da kineske kompanije uživaju povlašteni tretman na svom domaćem tržištu.

Na Svjetskom ekonomskom forumu u Davosu u januaru, kineski premijer Li Qiang pokušao je umiriti te njihove bojazni, izjavivši da je „Kina otvorena za biznis“ i da ima mnogo „potencijala za strane investicije“.

„Da li oni i dalje favoriziraju svoje kompanije? Ili su spremni izjednačiti šanse kako bi udovoljili stranim kompanijama?“, pita se Von Mehren. „Spor oko patenta i uključivanje kineskih vlasti na tržište lijekova za mršavljenje može biti mali test toga.“

Izvor: Al Jazeera