Republikanci ne odustaju od ‘deportacije’ migranata u demokratske države

Stručnjaci kažu da su republikanske inicijative za prijevoz migranata i tražitelja azila autobusima na sjever doprinijele zabrinutosti glasača o useljavanju u SAD.

Migranti i tražitelji azila napuštaju objekat za obradu podataka i ulaze u San Diego (Gregory Bull / AP)

Kada je Daniela provirila kroz okrugli prozor aviona, prva joj je pomisao bila da je deportirana. Njezin je avion trebao sletjeti na mali obalni otok, obrubljen plažama od bijelog pijeska. Umjesto toga, neobična sela bila su načičkana po ruralnom krajoliku.

Nije to bilo onako kako je ta Venecuelanka zamišljala da izgleda sjever Sjedinjenih Američkih Država. To nije bilo mjesto gdje su ona i njezin desetogodišnji sin zamišljali život, nakon što su im obećali obrazovanje, stanovanje i priliku za karijeru.

Njezina priča, kao i priča 50-ak drugih migranata s kojima je putovala, postat će nacionalna vijest, kao dio rastućeg trenda u kojem republikanski guverneri prevoze migrante i tražitelje azila na sjever, u pokušaju da preusmjere pritisak useljavanja na područja pod vodstvom demokrata.

Bio je septembar 2022. i Daniela, koja je tražila da koristi izmišljeno ime, rekla je kako su je prevarili da se ukrca na let iz San Antonija u Teksasu za Martha's Vineyard, bogatu, liberalnu enklavu na obali Massachusettsa.

Tamošnji dužnosnici rekli su da nisu bili svjesni dolaznog leta i da nisu bili spremni nositi se s iznenadnim priljevom novih ljudi. Demokrati su osudili let kao “politički trik”.

Ali dvije godine kasnije, s ključnim predsjedničkim izborima koji se približavaju, stručnjaci kažu da su let, i slični pokušaji autobusnog prijevoza migranata u većinski demokratske gradove, možda uspjeli povećati pritisak na glasače.

“Vožnja autobusom povećala je marginu neodobravanja, utječući na neka liberalnija područja koja bi inače imala bolji okvir za raspravu o ovom pitanju”, rekao je David J Bier, direktor za pitanja imigracija pri institutu Cato. “Bilo je učinkovitije nego što sam mislio da će biti.”

Migranti i tražitelji azila koji su letjeli iz Teksasa stigli su u selo Edgartown u Martha's Vineyardu [Vineyard Gazette / Reuters]

Imigracija je najveća briga

Prvi put od 2019. godine istraživačka agencija Gallup otkrila je da su američki birači ove godine imigraciju označili kao najvažniji problem s kojim se zemlja suočava. Imigracija je, također, bila na vrhu liste razloga zbog kojih glasači ne odobravaju rezultate predsjednika Joea Bidena, koji traži reizbor u novembru.

Stručnjaci su za Al Jazeeru rekli da vjerovatno postoji veza između takvih otkrića i saobraćajnih šema koje zauzimaju naslovne strane, a koje predvode republikanci poput guvernera Teksasa Grega Abbotta i guvernera Floride Rona DeSantisa.

“Ove su taktike bile genijalni potez za Abbotta i DeSantisa, jer su problem s kojim je Teksas bio duboko upoznat prenijeli demokratskim urbanim upravama”, rekao je Cal Jillson, politolog na Univerzitetu Southern Methodist u Dallasu.

Trend autobusnog prijevoza uglavnom je počeo u aprilu 2022. godine, kada je guverner Abbott naredio “dobrovoljni prijevoz” migranata i tražitelja azila iz svoje države, koja dijeli 2.018 kilometara dugu granicu s Meksikom.

“Teksašani ne mogu nastaviti snositi terete koje nameću zagovornici otvorenih granica u drugim dijelovima zemlje”, napisao je tada Abbott.

Od tada su drugi republikanski guverneri slijedili njegov primjer, uključujući DeSantisa, koji je organizirao let u Martha's Vineyard. Sam Abbott je tvrdio da je autobusima prevezao više od 105.000 ljudi u Chicago, New York City i nekoliko drugih područja predvođenih demokratima.

Uprkos tome, stručnjaci kažu da je taj broj samo mali dio ukupne “neovlaštene” useljeničke populacije u SAD-u, za koju se procjenjuje da broji gotovo 11 miliona ljudi. Mnogi dolaze u velike gradove sami, bez pomoći.

Jillson ističe da je useljavanje češće blagodat za nacionalnu ekonomiju, nego teret. Vjeruje da bi pojednostavljeni postupak za dobivanje radnih dozvola omogućio imigraciji da potakne još veći ekonomski rast.

“Da radna snaga ne raste zbog imigracije, vidjeli bismo da opada”, rekao je. “Radna snaga raste samo zato što imamo imigrante koji dolaze preko granice.”

Guverner Teksasa Greg Abbott pokrenuo je svoj program autobusnog prijevoza u aprilu 2022. [Carlos Barria / Reuters]

Napetost s demokratskim gradonačelnicima

Uprkos tome, stručnjaci kažu da je šema prijevoza migranata doprinijela tome da neki demokrati kritiziraju svoje kolege iz stranke.

“Našli smo se u situaciji u kojoj se ne svađaju samo ljevica i desnica o imigraciji. To se sada događa među članovima Demokratske stranke”, rekao je Jorge Loweree, direktor Američkog vijeća za useljeništvo.

U New Yorku, naprimjer, gradonačelnik Eric Adams osudio je predsjednika Bidena, optužujući ga da čini premalo da zaustavi priljev imigranata u grad. Adams je pred novinarima to nazvao “nacionalnim problemom koji je pao u krilo grada” i upozorio da opterećuje gradske resurse.

“Državna vlada okrenula je leđa New Yorku”, rekao je novinarima. “Predsjednik i Bijela kuća su iznevjerili ovaj grad u vezi s ovim pitanjem.”

Na privatnom sastanku u Bijeloj kući Adams je, također, rekao grupi osoblja Bidenove administracije: “Ovdje nema vodstva”.

Adams je u više navrata pozvao Bidena da osigura više federalne pomoći za migrante i tražitelje azila koji stižu u New York. U maju se pridružio 39-orici drugih gradonačelnika u slanju pisma, tražeći od Bidena da pojednostavi radna ovlaštenja za nove dolaske u zemlju. To bi omogućilo poslodavcima da zaposle imigrante koji bi, inače, bili prisiljeni oslanjati se na državne službe kako bi spojili kraj s krajem.

U pismu se dodaje da su “lokalne vlasti za autobusne operacije […] poželjele dobrodošlicu hiljadama tražitelja azila koji su stigli s američko-meksičke granice”.

Demokrat Brandon Johnson iz Chicaga bio je jedan od gradonačelnika koji su potpisali Adamsovo pismo. Iako je bio manje kritičan prema predsjedniku od Adamsa, nije bježao od poziva na veću saveznu pomoć.

Na aprilskom sastanku s lokalnim aktivistima, naprimjer, Johnson je rekao da bi Bidenova administracija trebala osigurati radne dozvole migrantima bez dokumenata u SAD-u, baš kao što se nude tražiteljima azila.

“Potreban nam je predsjednik da proširi iste ekonomske mogućnosti našoj braći i sestrama bez dokumenata”, rekao je.

Johnson je, također, direktno kritizirao guvernera Abbotta, dok letovi i autobusi puni migranata nastavljaju pristizati iz Teksasa.

“Svakako nije prihvatljivo da guverner nastavi slati ljude u grad Chicago”, rekao je Johnson tokom januarske snježne oluje.

Guverner Illinoisa JB Pritzker u međuvremenu je osudio Abbotta zbog njegove “bezosjećajnosti” u otvorenom pismu, tražeći od njega da “spriječi dodatne smrti” zaustavljanjem transporta usred zime.

Abbott tvrdi da je dosad u Chicago poslao više od 33.000 migranata. Demokratski dužnosnici očekuju da će taj broj rasti jer stranka održava svoju nacionalnu konvenciju u gradu u augustu i dok republikanci žele osramotiti Bidena tokom događaja.

“Nadamo se da ćemo uz pomoć grada i države imati plan kako se ne bismo osjećali kao da je samo ‘OK, dolazi nam hrpa autobusa'“, rekla je Minyon Moore, predsjednica Demokratske nacionalne konvencije, za Chicago Tribune u aprilu.

Predsjednik Joe Biden suočio se s pritiskom i republikanaca i demokrata da smanji neregularnu migraciju na američko-meksičkoj granici [Evelyn Hockstein/Reuters]

Dvostranačko pitanje

Julia Gelatt, pridružena direktorica Instituta za migracijsku politiku, rekla je za Al Jazeeru da bi, iako republikanci često krive demokrate za visoke nivoe migracija na granici, “svaki predsjednik bio potopljen”.

Tokom prošle fiskalne godine, naprimjer, Američka vlada dokumentirala je rekordan broj od 2.475.669 ljudi koji su ilegalno putovali preko granice SAD-a i Meksika.

Gelatt je rekla da je jedno od temeljnih pitanja to što se priroda useljavanja u SAD mijenjala posljednjih desetljeća.

U kasnim 1990-ima i ranim 2000-ima, objasnila je Gelatt, velika većina migranata i tražitelja azila bila je iz Meksika, a mnogi od njih imali su porodice u blizini, na koje su se mogli osloniti za podršku. Faktori poput političkih sukoba, nasilja, globalnog zatopljenja i siromaštva doveli su do porasta migracija iz drugih zemalja poput Venecuele, Kolumbije i Perua.

Mnogi doseljenici, također, nemaju postojeće porodične strukture u SAD-u, koje bi im pomogle, zbog čega će se vjerovatnije oslanjati na državne službe po dolasku.

Neki su dužnosnici, također, izrazili zabrinutost da je porast migracija i nedostatak podrške i stambenih resursa općenito pogoršao stambenu krizu u nekim dijelovima zemlje.

“Bez obzira na to je li Abbott poslao te autobuse ili ne, mislim da ćemo i dalje vidjeti migrante kako iznose svoje probleme”, rekla je Gelatt, spominjući potrebu za smještajem, između ostalih potreba. “Vidimo da se mnogo više potreba predstavlja na granici zbog nedostatka porodičnih struktura i rastuće nestabilnosti u njihovim matičnim zemljama”.

Ali Gelatt je, uprkos tome, primijetila kampanje pritiska i kritike protiv Bidena koji mijenja svoju platformu o imigraciji.

Kad se Biden kandidirao za predsjednika 2020. godine, obećao je da će stati ukraj oštroj imigracijskoj politici svog prethodnika, bivšeg predsjednika Donalda Trumpa.

“Došli su stvarno želeći napraviti oštar kontrast Trumpovoj administraciji”, rekla je Gelatt o Bidenovom taboru.

Nakon preuzimanja dužnosti 2021. godine, Biden je obećao da se pod njegovom administracijom neće izgraditi “ni metar više” graničnog zida te je poništio Trumpovu politiku “nulte tolerancije” koja je dovela do odvajanja djece migranata od roditelja.

Također je potpisao izvršnu naredbu o ukidanju takozvane muslimanske zabrane, politike iz Trumpove ere koja je putnicima iz sedam većinski muslimanskih zemalja zabranjivala ulazak u SAD.

Migranti i tražitelji azila stižu u Philadelphiju u novembru 2022. godine, dolazeći autobusom koji je unajmio teksaški guverner Greg Abbott [Joe Lamberti / AP]

Promjena političke platforme

Ipak, Gelatt je rekla da je, pod pritiskom desnice i vlastite stranke, Biden usvojio imigracijska stajališta slična onima svog prethodnika.

“U novije vrijeme”, dodaje Gelatt, “Bidenova administracija je predlagala politiku koja zvuči kao politika koju su demokrati osuđivali”.

Naprimjer, 2023. Biden je dopustio nastavak izgradnje graničnog zida. I te iste godine izdao je pravilo o podobnosti za azil za koje kritičari kažu da je istovjetno Trumpovom.

Slično Trumpovom sporazumu o “sigurnoj trećoj zemlji” pravilo je branilo tražiteljima azila da podnose zahtjev u SAD-u ako su prvo prošli kroz drugu zemlju u kojoj su mogli podnijeti zahtjev.

Pravilo je, također, učinilo migrante nepodobnima za azil osim ako nisu ušli u SAD na službenom graničnom prijelazu. Međutim, stručnjaci su istakli da migranti i tražitelji azila često bježe iz očaja koji utječe na to gdje traže utočište i kako bi mogli stići na granicu. Često su, također, prepušteni na milost i nemilost krijumčarima koji ih upućuju kako, kada i gdje prijeći u SAD.

U tadašnjem saopćenju za javnost Krish O’Mara Vignarajah, predsjednica Luteranske službe za imigraciju i izbjeglice, povukla je direktnu liniju između vladavine Bidenove i Trumpove administracije.

“Ovo pravilo seže u smetljište historije kako bi ponovno uspostavilo jednu od najštetnijih i najnezakonitijih politika Trumpove administracije protiv azilanata”, napisala je.

Predsjednik [Biden] je, također, više puta rekao da traži vanredne ovlasti za “zatvaranje” granice ako prijelazi dosegnu određeni nivo, ponavljajući izraz koji je koristio Trump.

U međuvremenu je Biden nastavio s tim planom, potpisavši izvršnu naredbu koja mu dopušta da odbije migrante i tražitelje azila ako sedmični prosjek prelazaka dosegne 2.500 dnevno.

Neki stručnjaci vjeruju da su ovi koraci pokušaj privlačenja umjerenjaka uoči izbora 2024.

Loweree, iz Američkog imigracijskog vijeća, dodao je da Biden osjeća sve veći pritisak da se pozabavi imigracijom zbog nastojanja koja su dobila veliki publicitet poput inicijative za prijevoz autobusima.

“Svakako je pošteno reći da je taktika prijevoza imala dubok utjecaj na Bidenovu retoriku i politiku”, rekao je Loweree.

Dodao je da su se lijevo orijentirani čelnici “borili” s imigracijom jer se njom bave u neviđenim razmjerima. Ipak, pokušavaju.

Denver je, naprimjer, jedan od gradova pod vodstvom demokrata, u koji je Teksas autobusima prevezao hiljade migranata.

Donedavno su migranti u gradu mogli boraviti u lokalnim skloništima samo danima ili sedmicama. Prema novom programu koji je predstavljen u aprilu, grad će ponuditi šest mjeseci pomoći pri najmu, obuku za radnu certifikaciju, besplatne kompjutere i telefone, kao i podršku za zahtjeve za azil.

“Usporedite to s onim što se događa u Teksasu”, rekao je Loweree, “gdje premještaju ljude tokom noći.”

Migranti i tražitelji azila odmaraju se u improviziranom skloništu u Denveru [Thomas Peipert / AP]

Pravna reakcija

Inicijativa za prijevoz autobusima u Teksasu je, također, izazvala reakciju, uključujući i onu u obliku pravnih pritužbi samih migranata.

Putnici na letu za Martha's Vineyard, uključujući Danielu, udružili su se kako bi podnijeli građansku tužbu protiv Vertola, avionske kompanije koja ih je prevezla na otok. U izjavi posredstvom svojih advokata Daniela je opisala kako joj je u Teksasu prišla žena koja govori španski i uvjerila je da se pridruži letu.

“Naši klijenti lutali su ulicama San Antonija bez hrane, a regrut im je prišao s ponudom da ostanu u hotelu dok ne uđu u avion za grad u kojem će naći utočište”, rekao je Mirian Albert, jedan od advokata koji zastupa Danielu i druge migrante u okviru grupe Advokati za građanska prava (Lawyers for Civil Rights). “Stvarno su joj vjerovali.”

Kasnije, kad je dezorijentirana sletjela u Martha's Vineyard, Daniela je pokušala nazvati regrutera kojem je, kako je rekla, vjerovala. No, njezine su pozive ignorirali.

Albert je rekao da se Danielin sin od tada borio s privikavanjem na novo okruženje, kasnije s gradivom u školi i izolirao se od drugih učenika.

“To je bio slučaj s mnogim migrantima koji su bili dio ovih šema prijevoza, imali su mnogo nepovoljnih problema s mentalnim zdravljem”, objasnio je Albert.

Dio toga pripisala je intenzivnoj pažnji javnosti koja se vrti oko letova migranata i pokušaja prijevoza autobusima.

Albertov kolega iz Advokata za građanska prava Jacob Love rekao je da su pokušaji prijevoza autobusima, također, srušili vjeru migranata u američki politički sistem.

“Mnogi od njih dolaze iz zemalja u kojima ima mnogo korupcije, a dio razloga zašto su došli ovamo je taj što su osjećali da mogu vjerovati našoj zemlji”, rekao je Love. “A prva stvar koja se dogodi kada dođu ovamo je da su uvučeni u političku oluju.”

Izvor: Al Jazeera