Saudijski nogometni projekt: Milijarde za vrh ili pokušaj bez šanse

Pored dovođenja vrhunskih svjetskih igrača, u zaljevskoj kraljevini su se nedavno desile i druge promjene za koje stručnjaci tvrde da bi mogle promijeniti budućnost saudijskog nogometa.

Dolazak Cristiana Ronalda u Al-Nassr otvorio je vrata i drugim svjetskim zvijezdama (EPA)

Zaljubljenici u nogomet diljem svijeta s nestrpljenjem iščekuju august i početak sezone u Saudijskoj profesionalnoj ligi (SPL), kako bi vidjeli u kojem pravcu će krenuti taj skupocjeni projekt.

Jedan od najboljih svjetskih nogometaša svih vremena Cristiano Ronaldo potpisao je ugovor s Al Nassrom u decembru prošle godine, ali spektakl se očekuje u sezoni pred nama. Saudijski klubovi tokom ljeta doveli su još desetke vrhunskih igrača. Al Ittihad je prošle sezone osvojio šampionsku titulu, a sada se pojačao francuskim reprezentativcima Karimom Benzemom i N'golom Kanteom, pa će konkurencija imati još teži zadatak da ih skine sa vrha.

Pored dovođenja vrhunskih svjetskih igrača, u Saudijskoj Arabiji su se nedavno desile i druge promjene za koje stručnjaci tvrde da bi mogle promijeniti budućnost saudijskog nogometa te da projekat pretvaranja saudijske lige u jednu od deset najboljih na svijetu nije bez pokrića.

Četiri velika kluba po nadzorom državnog fonda

Državni kraljevski fond, koji nadzire princ prijestolonasljednik Mohammed bin Salman, preuzeo je četiri velika kluba: Al Nassr i Al Hilal iz Rijada te Al Ittihad i Al Ahli iz Džede. Prelazak vlasništva na Javni investicijski fond (PIF) označio je početak procesa privatizacije klubova koji su do sada bili pod kontrolom Ministarstva sporta i oslanjali se na državnu finansijsku podršku.

Ovu činjenicu sportski ekonomski eksperti navode kao razlog zašto saudijska nogometna liga ne bi trebala doživjeti istu sudbinu kakvu su doživjele kineska i američka ranije. Pri tome misle na projekt stvaranja jake američke lige prije pedesetak godina, kada su Amerikanci kupovali najveće svjetske zvijezde poput Pelea, Franya Beckenbauera, Johana Cruyyfa…

“U prošlosti je bilo značajnog angažmana države u nogometnim klubovima, ponajviše u smislu otpisa dugova, čak i nedavno, 2022. godine. Sada pokušavaju kulturološki transformirati te organizacije iz ovisnih o državi u mnogo svrhovitije strateške i poslovne organizacije“, rekao je za Al Jazeeru Simon Chadwick, profesor sporta i geopolitičke ekonomije na SKEMA Business School.

Karim Benzema je spektakularno dočekan u Al Ittihadu (EPA)

Prema državnoj Saudijskoj novinskoj agenciji (SPA), proces ima za cilj potaknuti rast sporta privlačenjem daljnjih ulaganja, uključujući eventualno omogućavanje uključivanja privatnog sektora u klubove. Plan se fokusira na tri glavna područja: stvaranje privlačnog okruženja za ulaganje, poboljšanje upravljanja klubovima kako bi postali profesionalniji i finansijski održiviji i povećanje konkurentnosti nadogradnjom infrastrukture.

Veliki novac potrošen na malo poznate igrače

Chadwick vjeruje da bi saudijski klubovi mogli privući kupce izvana, slično onima u engleskoj Premier ligi.

“Saudijska Arabija želi generirati unutarnja investicijska sredstva iz američkih privatnih ulaganja ili ulaganja iz drugih dijelova svijeta, a kako bi klubove učinili privlačnima, moraju ih transformirati kako bi postali održiviji komercijalno.”

Saudijski klubovi su i ranije znali trošiti ogroman novac, ali uglavnom na manje poznate igrače, koji dugoročno nisu mogli donijeti razvoj saudijskog nogometa. Pat Janssen, koji je bio izvršni direktor kluba Al Shabab iz Rijada 2017-18. godine, objašnjava koja je razlika sadašnji projekat u odnosu na taj period.

“Pripremili smo se teren kao dio probnog rada. Nije da nismo bili profesionalni tim, ali više se radi o tome kako poslujete izvan terena. Postajanje privatnim subjektima dovest će klubove u rang s najvećim klubovima na svijetu. To će značiti da će bolje poslovati dugoročno, a ne samo razmišljati o godini za godinom, jer je vrlo lako trošiti vladin novac i to bez odgovornosti”, rekao je Janssen za Al Jazeeru.

Početni cilj projekta je da prihod SPL-a poraste sa sadašnjih 120 miliona dolara godišnje na 480 miliona dolara do 2030. godine. Tokom istog perioda očekuje se da će vrijednost lige narasti na 2,14 milijarde dolara, sa današnjih 800 miliona dolara. Prošlogodišnji Ronaldov dolazak donio je ligi potpisivanje desetaka ugovora o prenosu utakmica u inostranstvu, a dolaskom brojnih novih zvijezda očekuje se još veći interes svjetske javnosti te potpisivanje novih ugovora.

Bit će otvoreno 30.000 do 40.000 radnih mjesta

Chadwick ističe kako je posljednje Svjetsko prvenstvo u Kataru najbolji dokaz da nogomet može biti održiv i na Bliskom istoku te da taj Mundijal može biti model i za Saudijsku Arabiju.

“Svjetsko prvenstvo u Kataru pokazalo je da zemlje Zaljeva mogu premostiti jaz  između očekivanja i realnosti i da se ono što se namjerava može uspješno ostvariti. Saudijska Arabija će crpiti inspiraciju iz ovoga i vjeruje da može uspjeti tamo gdje su druge azijske zemlje podbacile”, kazao je Chadwick.

Prenos vlasništva klubova sa države na Javni investicijski fond značajno će utjecati na sportsku scenu Saudijske Arabije, kako na domaćem, tako i na međunarodnom planu, smatra stručnjak za sportski marketing Khalid al-Rubian.

“Utjecaj će biti ogroman, bilo na domaćem ili međunarodnom planu. Najveći domaći učinak ove odluke bit će stvaranje velikih mogućnosti za saudijsku omladinu. Bit će otvoreno 30.000 do 40.000 radnih mjesta u samo prve dvije godine, što je sjajan pokazatelj kontinuiranog ulaganja i podrške Kraljevine mladima i njihovom zapošljavanju“, kaže on za Al Arabya English.

Dodaje da je povećanje doprinosa privatnog sektora sportskom sektoru također značajan ishod odluke prijestolonasljednika da dopusti privatizaciju sportskih klubova.

Pored četiri spomenuta kluba, koja je preuzeo PIF, još četiri kluba pretvorena su u kompanije, a njihovo vlasništvo prebačeno na razvojne agencije. Vlasništvo kluba Al Qadisiyah prebačeno je na Saudi Aramco, vlasništvo kluba Diraiyah prebačeno je na DGDA, vlasništvo kluba Al Ula na Kraljevsku komisiju za Al Ulu (RCU), a vlasništvo kluba Suqoor na NEOM.

Ronaldo: Može biti među pet najboljih liga na svijetu

Iako su Saudijci postavili cilj da stvore ligu među deset u svijetu, Ronaldo čak vjeruje da liga ima potencijala biti među pet najboljih na svijetu u sljedećih nekoliko godina ako se nastave ulaganja u infrastrukturu.

“Liga je jako dobra, konkurentna, ali imamo još mnogo prostora za rast. Imamo jako dobre ekipe, jako dobre arapske igrače. Infrastrukturu moramo još malo poboljšati. Ako nastave raditi posao koji žele sljedećih pet godina, saudijska liga može biti peta najbolja liga na svijetu“, rekao je on u intervjuu za Roshn Saudi League.

Saudijski projekt naišao je, ipak, na protivljenje brojnih bivših svjetskih zvijezda, koje izražavaju zabrinutost za budućnost nogometa. U prvom redu su zabrinuti Englezi, koji strahuju da bi saudijski dolari u budućnosti mogli privući mnoge zvijezde koje danas englesku ligu čine vjerovatno najboljom na svijetu.

Yasser al-Qahtani (desno) nazvao je legende engleskog nogometa ‘klovnovima’ (EPA)

Bivša zvijezda saudijskog Al Hilala i jedan od najboljih saudijskih igrača u historiji Yasser Al-Qahtani odgovorio je na komentare u kojima se kritizira politika Saudijske Arabije da izvlači briljantna imena iz evropskih liga kako bi osnažila saudijsku ligu, nazivajući ih “naivnim”. Al-Qahtani je na Twitteru napisao da nije bila u pitanju njegova zemlja ne bi odgovorio “klovnovima“, kako ih je nazvao.

Eksperti: Saudijski nogometni projekat ima budućnost

“Kako ste vi, klovnovi, dopustili sebi da govorite o zemlji koja traži razvoj svog lokalnog sporta a da nikome ne nanese štetu i ne krši propise? Šta je s poslovima Amerikanaca i Evropljana, u vašoj engleskoj Premier ligi, u Evropi u cijelini? Dobro znam da ljudi poput vas neće ušutjeti osim za šaku novca. Navikli ste da vam ovo predstavlja egzistenciju i to vas je učinilo izopćenim među navijačima. Volio bih da se nisam oglasio na tu temu, ali ponekad postoje ljudi koji te prisiljavaju da odgovoriš. Prvi razlog je to što se ovo pitanje tiče moje zemlje, a drugi razlog je što su govornici naivni“, poručio je Al-Qahtani.

On se osvrnuo na komentare bivših engleskih igrača Garyja Nevillea i Jamieja Carraghera, koji su uporni protivnici saudijske politike u tom pogledu, zajedno s predsjednikom Evropske nogometne asocijacije (UEFA) Aleksandrom Čeferinom. Al-Qahtani je poručio Čeferinu da mu je bolje da sredi stanje u nogometu u svojoj zemlji, “bocnuvši” ga da je Saudijska Arabija šest puta više učestvovala na Svjetskim prvenstvima od njegove rodne Slovenije.

I dok poznate nogometne zvijezde izražavaju zabrinutost za evropski nogomet zbog odlaska velikog broja vrhunskih igrača, ekonomski eksperti ističu kako saudijski projekat ima budućnost.

Izvor: Al Jazeera