Afrički raj suočen s masovnim ubijanjem zaštićenih vrsta

Nedostatak novca koji se slivao od turista u Keniji, tokom pandemije je podstakao na ubijanje divljih životinja i zaštićenih vrsta, koje imaju visoku cijenu na crnom tržištu.

Sheldrick Wildlife Trust je poznat po neumornom radu na zaštiti divljih životinja Kenije, prije svega slonova (Sheldrick Wildlife Trust / Ustupljeno Al Jazeeri)

Rat u Ukrajini i pandemija COVID-a 19 izazvali su velike zdravstvene i ekonomske probleme na globalnom nivou. Kenija doživljava ozbiljne pretnje usled kolapsa turističke industrije, jer su nacionalni parkovi i rezervati lišeni vitalnog izvora sredstava. Ova situacija će neminovno dovesti do eskalacije trofejnog krivolova i potražnje za mesom divljači. Takođe je primećen porast sukoba između ljudi i divljih životinja u nekim delovima zemlje, kako se navodi u istraživačkom radu Ministarstva turizma i divljih životinja Kenije.

Imali smo priliku da razgovaramo sa Angelom Sheldrick, izvršnom direktorkom Sheldrick Wildlife Trusta (SWT), poznatom po neumornom radu na zaštiti divljih životinja Kenije. Sheldrick Wildlife Trust upravlja najuspešnijim programom spasavanja i rehabilitacije slonova siročadi na svetu i jedna je od najstarijih dobrotvornih organizacija za zaštitu divljih životinja u Africi.

(Sheldrick Wildlife Trust / Ustupljeno Al Jazeeri)

Zaista inspirativna, Dame Daphne Sheldrick, koja je osnovala ovo sirotište za slonove u Najrobiju prije 45 godina, bila je majka Angele Sheldrick, a David Sheldrick, osnivač i upravnik Tsavoa, najvećeg nacionalnog parka Kenije, bio je njen otac. Sheldrick Wildlife Trust nazvan je po njemu.

  • Ogromna ekonomska kriza muči svet. Turistički sektor u Keniji trpi velike gubitke, a gubitak poslova dovodi do porasta krivolova, pogotovu u trgovini slonovačom i mesom divljači. Kako se borite protiv ovih problema?

– To je svakako podsetnik da čovek nikada ne sme da bude sebičan. Poslednjih godina smo videli zabrinjavajući porast krivolova, pogoršan pandemijom COVID-19, sa ciljem da se nekako dođe do mesa divljači. Oružje koje biraju lovokradice su zamke, te jednostavne žičane omče, besmrtne u čekanju da im bilo koje stvorenje pređe put. Zamke su neselektivne koliko su i okrutne, jer mogu da uhvate stvorenje malo kao dik-dik ili veliko kao slon. Bebe slonovi su posebno ranjivi, te smo tokom godina spasili i lečili mnoge sa ranama oko trupa, vrata i nogu.

Naši timovi za borbu protiv krivolova pružaju nam pomoć i, u saradnji sa Kenijskom službom za divlje životinje, trenutno upravljamo sa 20 timova, svaki sa sedištem u tzv. vrućim zonama. Tu je i naš neverovatni tim pasa za praćenje, ali i vazdušna jedinica, koja brzo raspoređuje rendžere. Radeći sa lokalnim zajednicama prikupljamo obaveštajne podatke i na taj način zaustavljamo počinioce.

(Sheldrick Wildlife Trust / Ustupljeno Al Jazeeri)

Naši rendžeri su zaplenili 9.377 zamki tokom 2021. godine, što predstavlja povećanje od 146 odsto u odnosu na pre pet godina. Ovo je i otrežnjujuća, ali i cifra koja daje nadu. Ona ukazuje na porast krivolova, ali i na snažan uticaj naše borbe. Kroz svakodnevne patrole, timovi su u mogućnosti da konfiskuju zamke, i u mnogim slučajevima su uhvaćene životinje puštali odmah na slobodu.

  • Problemi ljudi i divljih životinja su u porastu. Da li se povećava broj ubijenih slonova u sukobu zbog širenja poljoprivrednog zemljišta? Sa kojim drugim ekološkim problemima se suočava Kenija i region, i koje biste naveli kao ključne?

– Ljudski ekološki otisak nastavlja da se širi, a problemi između lokalnog stanovništva i divljih životinja predstavljaju sve veći problem širom Kenije. Slonovi su migratorna bića, koja prate puteve svojih predaka u potrazi za hranom. Oni nisu u stanju da razaznaju „svoju“ zemlju i „našu“ zemlju, sve što oni vide je dostupan izvor hrane te, kada odlutaju na zemlju neke lokalne zajednice, često dođe do sukoba.

(Sheldrick Wildlife Trust / Ustupljeno Al Jazeeri)

Produžena sušna sezona je pogoršala situaciju. Širom Kenije, nedovoljne padavine predstavljaju ogroman pritisak na divlje životinje i zajednice koje žive pored njih. Suša dovodi do različitih izazova: divlje životinje sve više napuštaju zaštićena područja u potrazi za hranom i vodom, što dovodi do sukoba između ljudi i divljih životinja. Stočari dovode svoju stoku u nacionalne parkove na ispašu, stvarajući neodrživu konkurenciju oko resursa. I nažalost, postoje životinje koje postaju preslabe da bi nastavile dalje. Spasili smo veliki broj siročadi ove godine, neki nisu bili u stanju da prate svoje krdo, dok su drugi izgubili majke zbog sukoba sa ljudima ili suše.

Naše vazdušne jedinice i mobilne veterinarske jedinice su nezamenljive u sukobima između ljudi i divljih životinja, smanjujući postojeće konfliktne situacije, ili premeštajući životinje nazad u bezbednost zaštićenih područja. Kroz naše projekte „Voda za divlje životinje“, stvaramo bezbedne, održive izvore za piće za divlje životinje, uvlačeći ih dublje u zaštićena područja, kako bismo smanjili verovatnoću da dođu u sukob sa lokalnim zajednicama. I naravno, svako spaseno siroče će provesti više od deset godina sa nama, primajući danonoćnu negu od svojih čuvara, sve dok ne bude spremno da opet pronađe svoje mesto u divljini.

(Svetlana Dojčinović / Ustupljeno Al Jazeeri)
  • Zašto su slonovi toliko važni za ekosistem?

– Slonovi su „ključna vrsta“, što znači da pomažu u oblikovanju ekosistema u kojem žive. Jednostavno, svojim postojanjem, slonovi podržavaju sve oblike života. Tokom sušne sezone, koriste svoje kljove, trup i stopala da iskopaju podzemne izvore, kopajući vodu da bi i druge životinje mogle da piju. Dok prolaze kroz šume i ravnice, stvaraju puteve za manje životinje i otvaraju pejzaž kako bi novi biljni život mogao da cveta. Njihova balega je puna semena, što podstiče raznovrsnost vegetacije u savani. Nije preterano reći da su slonovi stubovi afričkog ekosistema.

  • Kakav je uticaj pandemija imala na Sheldrick Wildlife Trust?

– SWT je neprofitna organizacija i svi naši projekti zahtevaju finansiranje. Iako smo uspeli da proširimo naše područje delovanja i da se pozabavimo važnim pitanjima o kojima nismo mogli ni da sanjamo ranije, još mnogo toga treba da se uradi. Donatori nam omogućavaju da se suočimo sa izazovima današnjice i postavimo temelje za održivu budućnost za sva stvorenja. Pomažu nam da podignemo naše rastuće stado slonova bez roditelja i sačuvamo ranjive predele pre nego što budu izgubljeni zauvek.

  • Živite u Tsavu, tako blizu životinja i okruženi prekrasnom prirodom.

– Osećam se veoma srećnom što mogu da nazovem ovaj prelepi pejzaž domom, jer živim i radim zajedno sa svojom porodicom i neverovatnim timom. Tsavo je jedna od poslednjih velikih divljina u Keniji i nema mnogo takvih mesta na svetu. Život u Tsavu je stalni podsetnik na sve ono za šta se toliko trudimo da zaštitimo.

Izvor: Al Jazeera