Sekulić: Slovenija može parirati svakome na Olimpijskim igrama

Ništa nije poklonjeno, nego su igrači vodili maksimalnu borbu za svaku loptu, što nam je donijelo plasman u Tokio, naglasio je selektor košarkaša Slovenije.

Žao mi je zbog neuspjeha Srbije i Hrvatske jer posjeduju veliki kvalitet, kaže Aleksandar Sekulić (EPA)
Žao mi je zbog neuspjeha Srbije i Hrvatske jer posjeduju veliki kvalitet, kaže Aleksandar Sekulić (EPA)

Košarkaška reprezentacija Slovenije bit će jedini predstavnik našeg regiona na 32. Ljetnim olimpijskim igrama u Tokiju, na koje je izborila plasman na kvalifikacionom turniru u litvanskom Kaunasu.

Nakon osvajanja titule evropskog šampiona prije nepune četiri godine u Istanbulu, Slovenci su se nadmoćno prvi put plasirali na najveći sportski događaj koji će biti održan od 23. jula do 8. avgusta u japanskoj prijestolnici, ali bez prisustva publike zbog pandemije korona virusa.

Izabranici 43-godišnjeg slovenskog selektora Aleksandra Sekulića dominirali su na kvalifikacionom turniru u Žalgiris Areni, prikazavši lepršavu, nadahnutu i efikasnu igru. Ubjedljivo su savladali Angolu sa 118:68, Poljsku 112:77,  Venecuelu 98:70 i domaćina Litvaniju 96:85 u finalu play-offa, u kojem je rezultatska neizvjesnost trajala do kraja prvog poluvremena okončanog neriješenim rezultatom.

Ostatak presudnog duela za odlazak na Olimpijske igre pripao je aktuelnim šampionima Starog kontinenta. Fantastični šuter Dallas Mavericksa Luka Dončić bio je nezaustavljiv za Litvance u svakom segmentu igre i predvodio je isto tako raspoložene saigrače do trijumfa nad ambicioznim domaćinom. Navijači slovenskog tima uživali su u lijepim predstavama košarkaša čiji će debi na Olimpijskim igrama biti protiv aktuelnog svjetskog viceprvaka Argentine, 26. jula u Grupi C.

Sekulić je preuzeo aktuelnog evropskog prvaka u novembru 2020. Pod njegovim vodstvom osiguran je plasman na Eurobasket naredne godine gdje će Slovenci braniti titulu. Po prolazu na EP, Slovenski savez i Sekulić dogovorili su dvogodišnju saradnju. U junu je izabran i za trenera češkog Nymburka, gdje je od 2017. bio pomoćnik. U prethodnom periodu radio je kao trener Geoplin Slovana, Triglava, Luke iz Kopera, Krke, sa kojom je bio prvak i osvajač Superkupa Slovenije, Škofje Loke, te Primorske.

„Za nas je važno da smo se plasirali, ali i način na koji smo izborili Olimpijske igre. Odigrali smo sjajan turnir, a druga bitna stvar je da smo prošli na Igre, koje su prve za Sloveniju u istoriji. Bilo je teško doći do uspeha, mada rezultati to ne pokazuju. Igrači su dali maksimum u svakoj utakmici. Ništa nije bilo poklonjeno, nego su vodili maksimalnu borbu u svakom duelu i za svaku loptu, što nam je dalo rezultat“, istakao je rođeni Ljubljančanin Sekulić.

  • Da li ste prije početka kvalifikacija vjerovali u odlazak na Olimpijske igre?

– Iskreno, verovao sam u momke da mogu odigrati dobro. Imamo velik napadački potencijal. Posle prvih nekoliko treninga, vidio sam da ja atmosfera u timu prava, što je je veoma bitno, uz kvalitet koji posedujemo. Znao sam da imamo kvalitetne košarkaše, no nisam bio uveren da će razlika između nas i drugih ekipa biti toliko velika.

  • Šta je presudilo u trijumfu nad Litvanijom i kako ste vidjeli maestralnu partiju Dončića sa 31 poenom, 13 asistencija i 11 skokova?

– Presudilo je što smo od prve do zadnje utakmice igrali na visokom nivou, timsku košarku u kojoj su se znali zadaci igrača. Oni su ih prihvatili sa velikom nesebičnošću. A što se tiče Luke, nije nikakvo iznenađenje kako igra, jer je zadnje tri godine u NBA ligi i Realu pružao fenomenalne predstave. To je samo kruna svega što je prikazivao poslednje tri-četiri sezone.

  • Šta mislite o rivalima olimpijskom šampionu iz 2004. Argentini, Japanu i Španiji u grupnoj fazi turnira u Tokiju?

– Mislim da se nalazimo u interesantnoj grupi. Tu je Argentina, koja je izuzetno jaka i ima veliko iskustvo igranja na Olimpijskim igrama. Potom je protivnik domaćin Japan, koji na njihovu žalost neće moći igrati pred navijačima. Treći rival je Španija, koja je aktuelni svetski šampion i to govori sve o njenoj snazi. Očekuje nas zanimljiva grupa i izazov. Verujem da možemo biti ravnopravni u najmanju ruku svim rivalima.

  • Kolike su mogućnosti Slovenije na Olimpijskim igrama?

– Ne volim pričati unapred o mogućnostima. Moramo poštovati sve timove na turniru. Svako je zaslužio plasman u Tokio. Za nas je najbitnije da idemo iz utakmice u utakmicu. Najvažniji je prvi meč sa Argentinom i posle ćemo da vidimo gde nas takav pristup može odvesti. Verujem u kvalitet naših momaka i da ćemo biti opasan protivnik svakome.

  • Žalite li što će se olimpijska takmičenja održavati bez prisustva gledalaca?

– Naravno da mi je žao iz više razloga. Na kraju krajeva, košarka i svi sportovi se igraju zbog publike. Kada nema publike na utakmicama, fali važan štimung tog događaja. Žao mi je zbog toga, ali i domaćina koji pokušava da napravi ugođaj na velikom takmičenju kao što su Olimpijske igre. Epidemiološka situacija u celom svetu je takva kakva jeste i sretni smo da možemo nastupati na Igrama.

  • Jeste li iznenađeni ispadanjem Srbije i Hrvatske u kvalifikacijama za Olimpijske igre?

– Jesam i stvarno mi je žao jer poseduju veliki kvalitet. Možda su ove kvalifikacije bile u nezgodnom periodu za njih. Svi imaju teške i dugačke klupske sezone iza sebe, pa je i to jedan od razloga da obe selekcije nisu bile na željenoj razini forme.

  • Da li će Sjedinjene Američke Države odbraniti zlato ili se može desiti neko čudo? Ko će još voditi borbu za medalje?

– Gledajući njihov roster, mislim da ih teško neko može pobediti, no sada se pokazalo da su iznenađenja moguća, te da nema nikakvih garancija na Olimpijskim igrama. Od početka moramo da respektujemo sve reprezentacije. Svi dolaze se velikim apetitima. Sigurno je da su SAD favorit broj jedan. Predvođeni izuzetnim trenerom Sergiom Scariolom, Španci imaju odličan tim, koji je pre dve godine osvojio zlato na Svetskom prvenstvu. Oni su jedan od favorita, a pošto nema slučajnih učesnika Olimpijade, sve je moguće.

  • Jesu li plasmani Slovenije, BiH, Hrvatske i Srbije na Eurobasket 2022. očekivani, te da li ste zadovoljni žrijebom, na kojem ste svrstani sa Francuskom, BiH, Mađarskom, Litvanijom i Njemačkom u Grupi B?

– Jesu, mislim da je sjajan kvalitet košarke na Balkanu. Sve države nastale iz bivše Jugoslavije imaju rezervoar dobrih igrača i trenera, ne samo u nacionalnim selekcijama, nego i klubovima. Taj rezultat vidi se njihovim plasmanima na evropska prvenstva i kontinuitetom učešća na ovim velikim takmičenjima. Teško je sada pričati da li smo zadovoljni žrebom na EP-a. Zadovoljni smo plasmanom, pošto možemo reći da smo bili na svakom evropskom prvenstvu od samostalnosti Slovenije. U grupi je teško komentarisati bilo koju ekipu jer ne znamo u kakvom će sastavu igrati. Grupa je atraktivna i to će nam dati dodatni motiv.

  • Kakve ste utiske stekli radeći u Češkoj i kako vidite ambicije Nymburka?

– Češka je država u kojoj je hokej na ledu sport broj jedan, a posle je fudbal. Tako je vidljiva razlika između popularnosti košarke i pomenuta dva sporta. Česi se uopšte puno trude da poboljšaju košarku koja dobro napreduje. Što se tiče Lige šampiona, želimo proći najmanje grupu, odnosno biti među 16 najboljih u ovom evropskom takmičenju. Kasnije, sve je moguće. Zadnje dve sezone ušli smo u Final Eight, što je za nas značajan uspeh.

  • Kako komentarišete to da je Anadolu Efes osvojio evropski klupski naslov prvaka?

– Efes je pokazao kako trenerski, tako i igrački kontinuitet poslednje tri godine. Igrački kadar je isti. Imaju najbolji bekovski tandem u ligi (Larkin, Micić). Nije slučajno da su osvojili Euroligu. Bili su pre dve sezone u finalu, prošle nije održan Final Four, a ove su krunisali izvanredne igre trofejom.

Izvor: Al Jazeera

Povezane

Više iz rubrike TEME
POPULARNO