Ko je Prigožin, šef Wagnera koji se bori protiv ruske vojske?

Ranije poznat kao “Putinov kuhar”, Jevgenij Prigožin postao je poznat nakon što su plaćenici iz njegove skupine Wagner igrali ulogu u ratu u Ukrajini.

U januaru je Prigožin priznao da je osnovao, vodio i financirao tvrtku Wagner u sjeni (Reuters)

Jevgenij Prigožin, čelnik ruskog privatnog vojnog preduzeća Wagner Group, postao je istaknut nakon što je preuzeo sve vidljiviju ulogu u ratu u Ukrajini, gdje se njegovi plaćenici bore u ime Moskve nakon što su regularne trupe pretrpjele veliko iscrpljivanje i izgubile teritorij u ponižavajućim neuspjesima.

Wagnerove trupe podigle su rusku zastavu u gradu Bahmutu na istoku Ukrajine u aprilu nakon duge i krvave bitke, donijevši prijeko potrebnu pobjedu u 15-mjesečnom sukobu.

Prigožin je taj trenutak trijumfa pretvorio u priliku da bi samo nekoliko dana kasnije optužio vrh ruske vojske da je odgovoran za neuspjehe u Ukrajini,  što je nešto što samo nekolicina odabranih može javno učiniti bez odmazde Kremlja.

Tekuća svađa s ministarstvom odbrane dosegla je nove vrhunce u subotu kada je vođa Wagnera ustvrdio da su njegovi borci prešli iz Ukrajine u ruski pogranični grad Rostov na Donu – i da će se boriti protiv svakoga tko ih pokuša zaustaviti.

Šef Wagnera također je doveo u pitanje službenu verziju Kremlja o tome zašto je Rusija napala Ukrajinu.

“Ministarstvo odbrane pokušava prevariti društvo i predsjednika i ispričati nam priču o ludoj agresiji iz Ukrajine i da su nas planirali napasti s cijelim NATO-om”, rekao je Prigožin u video klipu objavljenom na Telegramu. njegova press služba u petak.

U hitnom televizijskom obraćanju, ruski predsjednik Vladimir Putin rekao je da je “oružana pobuna” Wagnera jednaka izdaji i da će svako ko je uzeo oružje protiv ruske vojske biti kažnjen.

Provokacija je uslijedila dan nakon što je Prigožin optužio ministra odbrane Sergeja Šojgua da je naredio raketni napad na Wagnerove terenske kampove u Ukrajini, ubivši “veliki broj” boraca.

Kakva je Prigožinova pozadina?

Prigožin, 62, osuđen je za pljačku i napad 1981. i osuđen na 12 godina zatvora. Nakon što je pušten na slobodu, otvorio je restoran u Sankt Peterburgu 1990-ih.

U tom je svojstvu upoznao Putina, tada dogradonačelnika.

Iskoristio je tu vezu za razvoj ugostiteljskog posla i dobio unosne ugovore s ruskom vladom zbog kojih je dobio nadimak “Putinov kuhar”.

Kasnije se proširio na druga područja, uključujući medije i zloglasnu internetsku “tvornicu trolova” koja je dovela do njegove optužnice u SAD-u za miješanje u predsjedničke izbore 2016.

U januaru je Prigožin priznao da je osnovao, vodio i finansirao tvrtku Wagner u sjeni.

Rekao je da je imao 50.000 ljudi na raspolaganju “u najboljim vremenima”, s oko 35.000 na prvim linijama u svakom trenutku.

Nije rekao uključuju li te brojke i osuđenike, ali poznato je da je obilazio ruske zatvore kako bi regrutirao borce, obećavajući im pomilovanja ako prežive polugodišnju turneju na prvoj liniji s Wagnerom.

Zašto je Prigožin postao poznat?

Prigožinovo lice s ožiljcima, dobro obrijana glava i neravni zubi umrljani duhanom postali su naširoko poznati, kao i njegov rječnik pun psovki.

Ankete pokazuju da je postao peta najprepoznatljivija osoba nakon Putina, premijera Mihaila Mišustina, ministra vanjskih poslova Sergeja Lavrova i ministra odbrane Sergeja Šojgua.

Zauzeo je političku nišu među konzervativnim Rusima koji poštuju sovjetskog vođu Josifa Staljina i žele dobiti rat u Ukrajini, bez obzira na sve.

“Drug Staljin je bio potpuno u pravu”, rekao je Prigožin u maju, hvaleći smrtnu kaznu za vojnike i dužnosnike koji “ne” podupiru posrnule ratne napore.

Takav bi zakon bio sličan Staljinovoj politici iz Drugog svjetskog rata.

Prigožin je također rekao da će nakon gubitka desetaka hiljada plaćenika u istočnoj Ukrajini njegova Wagnerova grupa morati regrutirati više ljudi i “transformirati se u vojsku s ideologijom”.

Nekim vanjskim promatračima Prigožinova transformacija može biti dio Kremaljskog plana prijenosa moći u slučaju kolapsa sličnog “Smutnim vremenima” između smrti cara Ivana Groznog i uspona dinastije Romanov prije četiri stoljeća.

Šta je Wagner grupa?

Prigožinova tvrtka zvala se Wagner prema nadimku svog prvog zapovjednika, Dmitrija Utkina, penzionisanog potpukovnika specijalnih snaga ruske vojske. Ubrzo je stekao reputaciju brutalnosti i nemilosrdnosti.

Wagner je prvi put viđen u akciji u istočnoj Ukrajini ubrzo nakon što je ondje izbio separatistički sukob u aprilu 2014., u sedmicama nakon ruske aneksije ukrajinskog poluotoka Krim.

Dok je podržavala separatističku pobunu u Donbasu, istočnom industrijskom središtu Ukrajine, Rusija je negirala da je tamo poslala svoje oružje i trupe, unatoč brojnim dokazima za suprotno. Angažiranje privatnih izvođača u borbama omogućilo je Moskvi da zadrži određeni stepen poricanja.

Osoblje Wagnera također je raspoređeno u Siriji, gdje je Rusija podržavala vladu predsjednika Bashara al-Assada u ratu. U Libiji su se borili zajedno sa snagama odmetnutog zapovjednika Khalife Haftara. Vjeruje se da skupina također djeluje u Srednjoafričkoj Republici i Maliju.

Prigožin je navodno koristio Wagnerov angažman u Siriji i afričkim zemljama kako bi osigurao unosne rudarske ugovore. Državna podtajnica SAD-a Victoria Nuland rekla je u januaru da tvrtka koristi svoj pristup zlatu i drugim resursima u Africi za financiranje operacija u Ukrajini.

Neki ruski mediji tvrdili su da je Wagner bio umiješan u ubistva tri ruska novinara u Srednjoafričkoj Republici 2018. koji su istraživali aktivnosti skupine. Ubistva su ostala neriješena.

Zašto je Wagner optužen za kršenje ljudskih prava?

Zapadne zemlje i stručnjaci Ujedinjenih naroda optužili su Wagnerove plaćenike za kršenja ljudskih prava diljem Afrike, uključujući Srednjoafričku Republiku, Libiju i Mali.

Godine 2021. Evropska unija optužila je skupinu za “ozbiljna kršenja ljudskih prava, uključujući mučenje i izvansudska, prijeka ili proizvoljna pogubljenja i ubistva” te za provođenje “destabilizirajućih aktivnosti” u Srednjoafričkoj Republici, Libiji, Siriji i Ukrajini.

Pojavilo se nekoliko videozapisa koji navodno prikazuju neke od aktivnosti koje su pridonijele Wagnerovoj zastrašujućoj reputaciji.

Internetski video iz 2017. prikazuje skupinu naoružanih ljudi, navodno Wagnerovih plaćenika, kako muče Sirijca i pretuku ga na smrt maljem prije nego što su njegovo tijelo osakatili i spalili. Ruske vlasti ignorirale su zahtjeve medija i aktivista za ljudska prava za istragom.

Godine 2022. još jedan video prikazuje bivšeg Wagnerovog plaćenika na smrt pretučenog maljem nakon što je navodno pobjegao na ukrajinsku stranu i vraćen u domovinu. Uprkos bijesu javnosti i zahtjevima za istragom, Kremlj je zažmirio na to.

Izvor: Al Jazeera i agencije