U Japanu sve više poziva da se covid tretira kao gripa

Javne ličnosti, uključujući guvernera Tokija i bivšeg premijera Shinza Abea, pozvali su na povratak normalnom životu.

Brzo širenje omikrona potakao je na pozive Japanu da nauči živjeti s COVID-om 19 (Reuters)

U Japanu su sve jači pozivi da se COVID-19 tretira kao endemska bolest, čime se pridružuju globalnim pozivima na povratak normalnom životu dok ljudi postaju sve više zamoreni ograničenjima koja donosi pandemija, vakcine postaju sve dostupnije, a smrtnost od virusa ostaje niska.

Oslanjajući se na podatke koji pokazuju da omikron predstavlja manji rizik od prethodnih varijanti, javne ličnosti – od guvernera Tokija do bivšeg premijera Shinza Abea – dale su znak podrške procesu spuštanja pravnog statusa virusa u Japanu. Promjenom bi se proširio pristup zdravstvenoj zaštiti za pacijente, čime se virus zapravo ne bi razlikovao od gripe.

To je debata koja se vodi širom svijeta, posebno na Zapadu. Španski premijer Pedro Sanchez pozvao je Evropu da tretira virus kao konstantu svakodnevnog života u nedavnom intervjuu na radio stanici Cadena Ser. I zemlje posvuda, od Indije do Velike Britanije, opiru se vraćanju na karantin uprkos brzom nastupu omikrona – jer političari gube apetit za masovnim poremećajima sistema.

U Aziji, koja je generalno bila daleko strožija u obuzdavanju virusa od početka pandemije, Japan je izgledno prvi koji će uvesti promjenu. Zvaničnici nikada nisu uveli potpuna zatvaranja, dijelom zato što ustav ne uključuje pravo na poduzimanje hitnih mjera tokom krize. Čak i kada je broj zaraženih rastao, Japan je vodio drugačiju politiku od država koji su krizu riješavali ‘gvozdenom pesnicom’ – kao recimo Kina. Mnogi zahtjevi kompanijama da ograniče radno vrijeme ili zahtijevaju vakcinaciju mogli su se jednostavno zanemariti.

Premijer poziva na oprez

Spuštanje statusa covidu također bi imalo neposredan utjecaj oslobađanja medicinskih resursa za japanske pacijente u bolnicama koje trenutno odbijaju liječiti pacijente s covidom jer nisu opremljeni za liječenje zaraznih bolesti.

Uprkos tome, premijer Fumio Kishida je pozvao na oprez i odbio svog prethodnika, koji je pozvao na ‘prelazak na endemiju’ u intervjuu ranije ovog mjeseca za lokalne novine. Kishida je rekao novinarima prošle sedmice da je još uvijek prerano za spuštanje statusa virusa s obzirom na broj slučajeva omikrona.

Japan je u utorak prijavio više od 30.000 novih slučajeva, iako su “teški slučajevi” porasli za samo 18, pokazuju podaci nacionalne televizije NHK. Uopšteno govoreći, javnost je također podržala napore da se virus spriječi: nakon što je vlada u novembru zabranila dolaske novih stranaca, istraživanje javnog mnijenja pokazalo je da gotovo 90 posto ljudi podržava tu mjeru.

(Getty)

Ipak, ova tema ima sve veći odjek u Japanu, a Abe je jedan od najistaknutijih pobornika ublažavanja.

“Zašto ove godine ne odemo dalje i promijenimo pravni položaj korona virusa”, rekao je u intervjuu za Yomiuri. “Kako je hospitalizacija osnovni tretman, teret zdravstvenih ustanova i domova zdravlja je velik. Moramo biti oprezni s omikronom, ali ako lijekovi i vakcine mogu spriječiti da bolest postane ozbiljna, mogli bismo covid liječiti kao sezonsku gripu.”

Puno niža stopa smrtnosti od omikrona

Veći pomak u načinu na koji Japan tretira virus može promijeniti percepciju javnosti o prijetnji zaraze, kao i pomoći u obuzdavanju širenja utjecaja budućih mutacija.

Trenutno Japan koristi oko 450 centara za javno zdravstvo kako bi pratili i hospitalizirali ljude s virusom. Prostor je ograničen jer bolnice, posebno male ili u privatnom vlasništvu, mogu odbiti primiti pacijente osim ako su teško bolesni.

Iako je broj smrtnih slučajeva u Japanu ostao nizak tokom cijele pandemije, uprkos brojnoj starijoj populaciji u zemlji, veliki broj ljudi dobijao je odbijenice iz bolnica tokom prethodnih valova. Stotine su ostavljene da umru kod kuće bez odlaska ljekaru.

Neke zemlje već su počele bilježiti vrhunac omikrona. U Južnoafričkoj Republici, gdje je varijanta prvi put prijavljena prije gotovo dva mjeseca, stopa smrtnosti od omikrona bila je najviša na 15 posto delta vala, objavio je Nacionalni institutu za zarazne bolesti. Soj uzrokuje manje teška oboljenja, čak i kod onih koji nisu vakcinisani ili koji nisu imali prethodnu infekciju, pokazala su posljednja istraživanja iz JAR-a.

‘Kvazi-vanredno stanje’

Čini se da su japanski zvaničnici svjesni da bi prisiljavanje zaraženih u bolnice ili karantin moglo donijeti više štete nego koristi. Kako se zdravstvene ustanove i dalje pune, Japan planira uvesti kvazi-vanredno stanje u Tokiju i nekoliko drugih dijelova zemlje od petka, ali zahtjevi da barovi i restorani skrate radno vrijeme još uvijek nisu obavezni.

“Zaustavit ćemo infekciju. Nećemo zaustaviti društvo”, rekao je prošle sedmice novinarima Yuriko Koike, guverner Tokija. “Moramo učiniti oboje.”

Japan je pogođen finansijskim problemima. Predviđeno je da će ekonomija zemlje rasti za 1,8 posto u 2021., u poređenju s 5,9 posto na globalnom nivou. Tokom pandemije Japan je četiri puta proglašaavao vanredno stanje, usporavajući takop oporavak treće najveće svjetske ekonomije.

Japan je dosad slao mješovite poruke o široj relaksaciji mjera, dijelom zbog toga što je prethodna administracija smijenjena zbog sporog odgovora na borbu protiv infekcija. Kishidina administracija možda je zabrinuta da bi se smanjenje pravnog statusa virusa moglo shvatiti kao slabost. Ono bi također oslobodilo vladu od pokrivanja troškova boravka u COVID bolnici, stavljajući teret plaćanja na pacijente, što je potencijalno nepopularan prijedlog.

Vlada je zabranila sve strane dolaske do kraja februara – jedan od najagresivnijih odgovora na putovanja u svijetu zbog omikrona – ali je također smanjila period samoizolacije za bliske kontakte sa 14 dana na 10 dana. Za medicinske radnike, pravila su u potpunosti ukinuta prošle sedmice.

Dok se zapadne zemlje brinu da će uklanjanje COVID-stigme obeshrabriti ljude da preduzmu mjere predostrožnosti kao što je nošenje maski, to je malo vjerovatno u Japanu: široka javna saradnja i kulturne norme značile su da ljudi nikada nisu prestali da dezinfikuju ruke ili nose maske u javnosti, čak i kada bi broj novozaraženih pao.

Tokom naleta virusa, mnogi su ljudi dobrovoljno otkazali planove putovanja, što možda dijelom objašnjava zašto je zemlja izbjegla veliki broj smrtnih slučajeva. Skoro 80 posto stanovnika je potpuno vakcinisano sa dvije vakcine, što Japan čini jednom od najimunizovanijih među razvijenim zemljama.

Dok Japan razmatra svoj sljedeći potez, Kishida je signalizovao da je prioritet njegove vlade pronalaženje ‘sredenjeg rješenja’.

“Virus stalno mutira i to moramo uzeti u obzir”, rekao je novinarima prošlog četvrtka. “Ne možemo stalno mijenjati status svaki put kada virus promijeni oblik.”

Izvor: Bloomberg