Lansiranje rakete Vulcan ključno za budućnost američke svemirske kompanije

Uspješno lansiranje iduće sedmice na kozmodromu Cape Canaveral će ULA-u omogućiti da nadoknadi zaostatak u svemirskim misijama vrijednim stotine miliona dolara.

Svemirska letjelica bi trebala izvesti prvo američko meko slijetanje na Mjesec u pola stoljeća (Reuters)

Mnogo toga ovisi o ishodu prvog lansiranja nove rakete Vulcan kompanije United Launch Alliance, zajedničkog poduhvata američkih kompanija Boeing i Lockheed Martin.

Uspješno lansiranje iduće sedmice na kozmodromu Cape Canaveral će ULA-u omogućiti da nadoknadi zaostatak u svemirskim misijama vrijednim stotine miliona dolara te uspostavi konkurentan položaj nasuprot kompanije SpaceX multimilijardera Elona Muska.

Također, uspjeh bi mogao biti presudan za planove dviju kompanija da prodaju svoj zajednički poduhvat, prenosi Hina pisanje Reutersa.

“Ovo je veoma uznemirujuće razdoblje za njih”, rekao je George Sowers, bivši glavni naučnik kompanije, koji je bio ključan u stvaranju rakete Vulcan.

“Radi se zapravo o budućnosti njihove kompanije”, dodao je.

Dugo čekana prekretnica

Prva misija predstavlja dugo čekanu prekretnicu nakon više mjeseci različitih odgađanja u konačnoj fazi razvoja rakete te nakon prošlogodišnjih neuspjeha prilikom testiranja. Izvršni upravitelj ULA-a Tony Bruno je rekao da se Vulcan pokazao ispravnim tokom nedavnih ispitivanja.

Misija uključuje prijevoz svemirske letjelice koja bi trebala izvesti prvo američko meko slijetanje na Mjesec u pola stoljeća. Raketa će po prvi put koristiti motore svemirske kompanije Blue Origin milijardera Jeffa Bezosa.

Lansiranje Vulcana se odvija u vrijeme kada Boeing i Lockheed, koji su 2006. stvorili ULA spajanjem svojih raketnih programa, namjeravaju prodati svoj zajednički poduhvat, prema troje ljudi upućenih u pregovore.

Pregovori su dosad bili kompleksan i otegnut proces za koji bi lansiranje rakete moglo imati značajne posljedice, rekli su izvori koji nisu htjeli biti imenovani.

ULA je odbio komentirati eventualne pregovore, no Bruno je ranije rekao da bi kompaija mogla biti spremna za akviziciju.

Boeing i Lockheed također nisu željeli komentirati.

Jeftinije lansiranje

Prvo lansiranje Vulcana, zakazano za 8:18 sati u ponedjeljak predstavlja vrhunac višegodišnjih napora, uglavnom proizašlih iz potrebe ULA-a da zamijeni svoju trenutnu raketu Atlas V. Riječ je o raketi koja koristi motore uvezene iz Rusije, što su neki zakonodavci kritizirali i što je dovelo do planova o njezinom povlačenju.

Povlačenje Atlasa i druge rakete Delta će 60 metara visok Vulcan učiniti jedinim konkurentom kompanije za raketu Falcon 9 kompanije SpaceX.

Prva misija će poslati letjelicu za spuštanje na mjesec privatne kompanije Astrobotic. No, samo lansiranje će služiti kao i jedan od dva certifikacijska leta za američke svemirske snage prije nego što se Vulcanu može odobriti da prevozi satelite Pentagona.

Svemirske snage su ključan kupac Vulcana. Rod američke vojske je 2020. odabrao ULA-ov Vulcan i Atlas V koji se povlači za lansiranje 60 posto Pentagonovih misija do otprilike 2027.

Vulcan, čije lansiranje košta oko 110 miliona dolara, što je jeftinije od njegovih prethodnika, pokušat će oteti tržišni udio Falconu 9, koji otprilike košta 62 miliona dolara po lansiranju. Jeftiniji letovi SpaceX-a su ugrozili dominaciju ULA-a kada je riječ o lansiranju vladinih satelita u protekloj deceniji.

Vulcan će se također takmičiti s nadolazećom raketom New Glenn kompanije Blue Origin, koja koristi iste motore kao i Vulcan.

Izvor: Agencije

Pregled vijesti, tema, mišljenja, blogova sa Balkana i iz svijeta u samo jednom kliku
Pročitajte sada