Hrvatska protiv Islanda u baražu za SP 2014.

Mandžukić i ekipa prvo gostuju Islanđanima 15. novembra, a zatim su domaćini četiri dana kasnije (AP)

Nogometna reprezentacija Hrvatske u baražu za plasman na Svjetsko prvenstvo naredne godine u Brazilu igrat će protiv Islanda, odlučeno je na žrijebu održanom u ponedjeljak u sjedištu Svjetske nogometne asocijacije (FIFA).

U preostalim susretim sastaju se Portugal – Švedska, Ukrajina – Francuska i Grčka – Rumunija.

Šuker: Opća mobilizacija

Predsjednik Hrvatskog nogometnog saveza Davor Šuker izjavio je ponedjeljak kako vjeruje u izbornika Niku Kovača te da svi moraju biti na maksimalnoj razini kako bi Hrvatska u dodatnim kvalifikacijama za SP 2014. eliminirala Island.
“Ovo je poziv na opću mobilizaciju. Svi moramo biti na maksimalnoj razini, od izbornika, preko igrača, do Saveza, kako bismo se plasirali na SP. Svjesni smo da je Islandu ovo posebna prigoda za veliki uspjeh, a islandska reprezentacija je u nastupima u skupini pokazala kvalitetu zbog koje joj moramo pristupiti s maksimalnim poštovanjem”, kazao je on za internetski portal HNS-a.
“Jedino ako svi damo sve od sebe možemo izboriti plasman na SP, što bi bio izuzetno važan uspjeh za hrvatsku reprezentaciju i HNS. Vjerujem u izbornika Kovača i njegov stručni stožer da će izvrsno pripremiti momčad za ovaj izazov. Nadam se punom stadionu i odličnoj podršci navijača u Zagrebu, jer je odlazak na SP u interesu svih nas”, zaključio je Šuker.

Hrvatski nogometni izbornik Niko Kovač izjavio je da je izuzetno zadovoljan žrijebom, a posebno činjenicom da se druga utakmica igra u Zagrebu.

“Zadovoljni smo, posebno činjenicom da drugu utakmicu igramo u Zagrebu”, rekao je on odmah nakon ždrijeba.

Oprezni Niko Kovač

“Želim naglasiti da još nismo prošli. Island je mlada, perspektivna, kvalitetna reprezentacija, koja ima iskusnog izbornika Larsa Lagerbacka, koji je sa Švedskom bio na nekoliko velikih natjecanja i na SP-u 2010. godine”, dodao je hrvatski izbornik.

“Tri puta smo igrali protiv njega kao igrači i tri puta smo ga dobili. Sad ćemo opet igrati jedan protiv drugoga”, kazao je Kovač.

“Sad znamo protivnika. Znam da se moramo maksimalno pripremiti, prikupit ćemo što prije sve informacije o njima. Nadam se da će nam naši dečki biti raspolaganju, da će biti zdravi. Moramo se dobro fizički i psihički pripremiti tako da možemo izdržati te dvije utakmice”, zaključio je na kraju izbornik.

Njegov kolega Lagerback kaže kako je njegov tim autsajder na papiru, ali da vjeruje u svoje igrače.

“Bilo koji tim koji smo mogli dobiti je težak za nas, ali mi ne smeta igrati protiv Hrvatske. To je interesantan tim, imam iskustva s njima iz vremena kada sam vodio Švedsku i radujem se utakmicama. Mi smo na papiru autsajderi, ali tokom kvalifikacija smo iznenadili neke ekipe. Svi imamo šanse, vjerujem u kvalitete svojih igrača. Trebamo u prvom duelu sačuvati svoju mrežu, a na gostovanju doći do pozitivnog rezultata”, istakao je nakon žrijeba.

Dva ‘šešira’

Na osnovu posljednjeg izdanja rang-liste najboljih reprezentacija planete, koju mjesečno objavljuje FIFA, osam učesnica baraža bilo je podijeljeno u dva “šešira”, odnosno na nosioce i nenosioce.

U prvom “šeširu” nalazile su se reprezentacije Portugala (14. na FIFA-inoj rang-listi), Grčke (15), Hrvatske (18) i Ukrajine, a u drugom Francuska (21), Švedska (25), Rumunija (29) i Island (46).

Dueli doigravanja su na programu 15. i 19. novembra.

Iz evropske zone kvalifikacija na SP 2014. godine plasirale su se Holandija, Italija, Belgija, Švicarska, Njemačka, Rusija, Bosna i Hercegovina, Engleska i aktuelni prvak planete Španija.

Od osam reprezentacija koje će nastupiti u dodatnim kvalifikacijama za SP iz evropske zone Hrvatska je najuspješnija. “Vatreni” su do sada tri puta igrala u baražu za velika natjecanja i sva tri puta bili su uspješni, dok su Ukrajinci najgori – oni su četiri puta igrali u dodatnim kvalifikacijama i sva četiri puta su ispali, javila je Hina.

Preko Ukrajine u Francusku

Od 1996. godine i kvalifikacija za Evropsko prvenstvo u Engleskoj čak 33 evropske reprezentacije su sudjelovale u kvalifikacijama za velika natjecanja.

Hrvatska je prvi put igrala u dodatnim kvalifikacijama za SP 1998. godine, a nastup u Francuskoj izborila je upravo preko Ukrajine. “Kockasti” su pod vodstvom Miroslava Blaževića u Zagrebu pobijedili 2:0, golovima Slavena Bilića (11) i Gorana Vlaovića (49), dok je uzvrat u Kijevu završio 1:1. Domaćin je poveo golom Andrija Ševčenka u 5. minuti, a izjednačio je Alen Bokšić u 27. minuti.

Drugi nastup u baražu Hrvatska je imala 2004. godine, kada je izbacila Sloveniju i plasirala se na EP u Portugalu. Bile su to dvije dramatične utakmice, posebno uzvrat u Ljubljani, u kojem je Hrvatska slavila s igračem manje. Hrvatsku je tada vodio Otto Barić.

U prvom susretu u Zagrebu je bilo 1:1, a u uzvratu je Hrvatska za Bežigradom pobijedila 1:0 golom Dade Prše u 61. minuti. “Vatreni” su od 59. minute igrali s igračem manje, nakon što je isključen Igor Tudor.

Četiri uzastopne pobjede

Treći nastup u baražu Hrvatska je imala u kvalifikacijama za EP 2012. godine protiv Turske. U prvom susretu odabranici Slavena Bilića su u Istanbulu pobijedili 3:0, a golove su postigli Ivica Olića (2), Mario Mandžukić (32) i Vedran Ćorluka (51). Uzvrat u Zagrebu završio je bez golova.

Island do sada nije nastupao u dodatnim kvalifikacijama, kao ni Švedska od ostalih momčadi koji su izborile za ovogodišnji baraž, a nikada nije nastupio na SP-u ili EP-u. Ulazak u dodatne kvalifikacije ove godine najveći je uspjeh u povijesti ove otočke zemlje.

Do sada su najveći uspjeh ostvarili u kvalifikacijama za EP 2004. godine, kada su osvojili treće mjesto u skupini. U jednom trenutku čak su držali prvu poziciju, spojivši četiri uzastopne pobjede, a potom su u Reykjaviku remizirali protiv Njemačke (0:0), ali nisu izdržali.

Među najveće islandske uspjehe ubraja se i pobjeda protiv Italije (2:0) u prijateljskom susretu igranom na nacionalnom stadionu Laugardalsvollur u Reykjaviku u augustu 2004. godine. Utakmicu je pratilo 20.204 gledalaca, što je islandski rekord, no nagađa se kako bi ogled protiv Hrvatske mogao biti i gledaniji.

Preporođeni ‘ribari’

Island je u kvalifikacijama za SP 2014. zauzeo drugo mjesto u skupini E, iza Švicarske, a ispred Slovenije, Norveške, Albanije i Kipra. U deset utakmica Islanđani su ostvarili pet pobjeda, dva neodlučena ishoda i tri poraza, uz gol-razliku 17:15. Kod kuće su dobili Norvešku (2:0), Albaniju (2:1) i Kipar (2:0), a izgubili od Švicarske (0:2) i Slovenije (2:4). Međutim, važne bodove su dohvatili u Sloveniji (2:1), Albaniji (2:1) i Švicarskoj (4:4).

Reprezentaciju vodi švedski stručnjak Lars Lagerback, koji je devet godina bio izbornik Švedske. Lagerback je preporodio “ribare”, kako su im se godinama rugali. Uspio je uvjeriti igrače da u vrlo izjednačenoj skupini mogu do podviga i Island je priredio jedno od najugodnijih iznenađenja u kvalifikacijama za SP.

Ključni igrači su veznjak Tottenhama Gylfi Sigurdsson te napdač Ajaxa Kolbeinn Sigborsson, koji su postigli po četiri gola u kvalifikacijama. Važnu ulogu u ekipi ima i veznjak Sampdorije Birkir Bjarnason te krilni igrač AZ-a Johann Berg Gudmundsson.

Prema podacima njemačkog portala transfermarkt.de, hrvatska nogometna reprezentacija čak pet puta je vrijednija od islandske vrste. Hrvatska je procijenjena na oko 190 miliona eura, a Island na oko 35 miliona eura. “Vatreni” su ukupno deseta evropska reprezentacija po “težini svlačionice”, a Islanđani tek na 32. mjestu.

Izvor: Al Jazeera i agencije