‘Čudo je da je Levante na vrhu’

Arouna Kone (desno) je jedan od napadača kojeg je kupio Levante nakon prodaje napadača Felipea Caiceda (EPA)

Na početku aktuelne nogometne sezone u španskoj Primera ligi očekivalo se da će se nogometaši Levantea boriti za opstanak u elitnom rangu, pošto njihov tim ima najmanji budžet od svih klubova u tom takmičenju.

No, trener-novajlija i najstarija odbrana u ligi doveli su tim na vrh španske lige po prvi put u njegovoj historiji dugoj 102 godine, ostavivši iza sebe velikane poput Real Madrida i Barcelone.

Šef struke Levantea, tima iz Valensije, Juan Ignacio Martinez izjavio je da je poput svih iznenađen uspjehom njegovog tima.

“Ovo šta naša ekipa postiže je nemoguće. Biti lider lige je nešto veoma posebno za tim poput Levantea. No, ovo je samo jedan korak više, ne smijemo postati previše samopouzdani”, kazao je Martinez, koji nikada ranije nije vodio tim u prvoj ligi.

Premda budžet Levantea od 20 miliona eura izgleda minoran prema onome koji ima Real Madrid (480 miliona eura), njegova nedjeljna pobjeda od 3:0 na gostovanju kod Villareala odvojila ga na bod razlike od tima Josea Mourinha te dva u odnosu na Barcelonu, koja brani naslov prvaka.

“Čudo je da tim poput Levantea vodi u takmičenju s najmanjim budžetom u ligi. Samo jedan igrač Barcelone ili Reala mogao bi isplatiti plate za 25 igrača ovog tima”, rekao je napadač Juanlu Gomez.

Otkriće za Mourinha

Trener Madriđana Mourinho je ranije kazao kako je Levante otkriće ove sezone Primere nakon što je njegov tim poražen 0:1 na stadionu Ciutat de Valencia, dok je njegov kolega sa klupe Barcelone Pep Guardiola kazao kako je uspjeh tima iz Valensije “primjer drugima”.

“Ako su stigli ovako daleko, savladavši velike ekipe, to su uspjeli zato što dobro rade i moramo im čestitati na tome. Oni imaju igrače-veterane sa mnogo odigranih utakmica u nogama i veliko iskustvo”, izjavio je Guardiola.

Trener Martinez je uspostavio jasan stil igre Levantea, koji je baziran na timskom radu u odbrani te brzim napadima, što je rezultiralo da je šest igrača postiglo golove u dosadašnjem dijelu sezone.

Sergio Ballesteros, 36-godišnji kapiten, stub je odbrane, koju još čine Juanfran Garcia (35), Javi Venta (35) i Nano Rivas (32).

Zajedno sa 33-godišnjim golmanom Gustavom Munuom, “dozvolili” su rivalskim igračima da postignu tri gola u odigranih osam utakmica Primere.

S druge strane, krase ih dobroorganizirani kontranapadi, u kojima su najopasniji Valdo Lopes i Juanlu.

“Kupio sam sve današnje novine. U historiji tima od 102 godine ništa slično se nije desilo, tako da će se uvijek pamtiti”, kazao je Juanlu.

Najstarija postava

Levante je odigrao ukupno sedam sezona u elitnom rangu španskog nogometa, a prije četiri godine je ispao iz Primere, dok je bio primoran tražiti zaštitu od bankrota zbog velikih dugovanja.

Ovaj tim iz Valensije se vratio u prvu ligu prošle sezone (2010-11), kada su uglavnom bili u sredini tabele i takmičarsku godinu završili na 14. mjestu.

Prodaja napadača Felipea Caiceda ovog ljeta donijela im je novca da kupe napadače Josea Barkera i Arouna Konea.

Ipak, većinu tima čine igrači koji su bili višak u svojim ekipama, pa su u Levante stigli kao slobodni igrači.

Odluka da iskusni igrači čine osnovu ekipe donijela je Levanteu neobičnu titulu najstarije početne postave u historiji, s prosjekom od 31,6 godina, kada su u sedmom kolu Primere sa 3:0 nadigrali Malagu.

Sportski direktor kluba Manuel Salvador je početkom mjeseca kazao kako raste samopouzdanje tima i da će ono pomoći u rješavanju problema pred njima.

“Moramo ostati prizemljeni. Početak sezone je pozitivan, ali teški trenuci će doći i, ako ne budemo dali maksimum od sebe, ostali će nas lako preći. Ipak, mislim da će ekipa spustiti gard. Pobijedili smo Real i tim je nastavio s istim ritmom, što pokazuje da razumiju situaciju”, kazao je Salvador.

Izvor: Agencije