AJB DOC: Do savršenog gena – pogled iza kulisa o ‘igranju Boga’

AJB DOC gledateljima donosi kontroverznu priču o prvim ‘dizajnerskim bebama’ i političkim i naučnim intrigama koje prate uređivanje ljudskih gena.

Film 'Do savršenog gena' će biti prikazan u okviru Takmičarskog programa šestog AJB DOC festivala u utorak, 12. septembra u Cineplexxu (Ustupljeno Al Jazeeri)

Ideja o poboljšanju ljudi stara je barem gotovo koliko i ljudska civilizacija. Stoljećima su ljudi pokušavali poboljšati svoje fizičke, pa čak i mentalne sposobnosti, s manje ili više uspjeha.

Kako se nauka i medicina razvijala, ideja stavranja “savršenih ljudi” postala je sve bliže stvarnosti. Životni vijek je produžen, brojne bolesti, koje su još u kolijevci odnosile milione života, gotovo su iskorijenjene, oni od kojih bi društvo davno diglo ruke dobilo je priliku da bude prihvaćeni dio tog istog društva…

Sva ta otkrića su vodila ka pitanju “šta dalje?” i kako bi mogli prestati da se nosimo sa problemima koje nam priroda nosi, da ne budemo “sporedni glumci” u evoluciji ljudskog roda, već kako da sudbinu uzmemo u svoje ruke i “igramo se Boga”.

Otkrićem i razumijevanjem DNK molekula, a zatim razvojem metoda CRISPR uređivanja gena, pitanje je bilo samo kada ćemo dobiti prve “dizajnerske bebe”, kojim će se vještačkim putem odrediti određene karakteristike.

Upravo tom temom se bavi film Do savršenog gena (Make People Better) Emmyjem nagrađivanog režisera Codyja Sheehyja, koji će biti prikazan na 6. AJB DOC Film Festivalu.

Naučni dokumentarni film koji poprima elemente trilera prati priču kineskog naučnika dr. He Jiankuija koji se 2018. našao u žiži javnosti nakon objave da je uspješno napravio iskorak u ljudskoj evoluciji izmijenivši gensku strukturu embriona kako bi “stvorio” prve “dizajnerske bebe” na svijetu.

(Ustupljeno Al Jazeeri)

Od revolucionarnog uspjeha do zatvorske kazne, film prati priču dr. Hea, nazvanog JK, uz razgovore sa istaknutim stručnjacima koji su otkrivali šta se zaista dešava u Kini, odnosno sa dr. Benjaminom Hurlbutom, bioetičarem Univerziteta Arizona State,  Antoniom Regaladom, višim urednikom MIT Technology Reviewa, koji je prvi javnosti objavio napredak koji je dr. He postigao, te sa Ryanom Farrellom, stručnjakom za odnose sa javnošću kineskog naučnika.

‘Slijetanje na Mjesec’ u području genomike

Autor filma govori da je njegov tim izvorno planirao da ispriča mnogu širu viziju genomske revolucije, jer se činilo da postoji ogroman jaz između onog što su naučnici radili u laboratorijama i onog što je javnost razumjela.

Tokom razgovora sa istaknutim stručnjacima iz oblasti genetike i genomike, podgrane genetike koja se bavi vještačkom manipulacijom gena, svi su im nagovještavali da bi se prve dizajnerske bebe mogle pojaviti bilo kada i da će se to prvo desiti u Kini.

Organiziran je put u Kinu, gdje su “otkrili” i sastajali se sa dr. Heom, nakon čega je vrlo brzo postalo jasno da namjerava da stvori prve “dizajnerske” bebe i koji ih je pozvao da taj proces snime.

Sheehy navodi da je ubrzo uslijedio zaokret u ideji filma, kada su se fokusirali samo na priču dr. Hea, “budući da će to biti ‘slijetanje na Mjesec’ u području genomike” i događaj koji će biti vrlo kontroverzan. Koliko kontroverzan, gledateljima filma se vrlo brzo otkriva.

Ovaj naučni dokumentarac razvojem događaja koji se odvijaju pred gledateljima uveliko podsjeća na triler, a autor Sheehy ističe da je razlog za to što je stvarnost zaslužna za to.

“Gledanje događaja koji se odvijaju u stvarnom vremenu činilo se poput trilera, pa smo samo pokušali uhvatiti tu istu energiju u načinu na koji smo montirali film.”

Do savršenog gena jasno prikazuje dvoličnost kako političkog svijeta, tako i naučne zajednice. Kineski naučnik je, barem uvjetno, imao podršku Komunističke partije Kine, ali velikog dijela naučne zajednice sa Zapada, tako da gledatelju gotovo bude žao kada mu svi okrenu leđa i kada u konačnici završi u zatvoru, da se dijelom čini da je film i svojevrsno upozorenje drugim naučnicima da sa rezervom uzmu svako tapšanje po ramenu i sve ono što je rečeno iza kamera.

Mnogo je intriga

I dok je takav zaključak lako steći, Sheehy ističe da film nije toliko upozorenje drugim naučnicima, koliko više pogled iza kulisa za javnost na to kako se te velike odluke, u ovom slučaju one koje će utjecati na evoluciju ljudske rase, događaju iza zatvorenih vrata.

(Ustupljeno Al Jazeeri)

Prema njegovim riječima, mnogo je intriga u “palatama” i dinamike moći na djelu, svega onog čega javnost i nije toliko svjesna.

Nagrađivani režiser navodi da nakon što se zaradi veliki novac i stvori veliko bogatstvo, a neželjene posljedice postanu jasne, tek onda javnost bude pozvana da ponudi svoj stav kako se najbolje prilagoditi naprednoj tehnologiji.

“Ako će javnost išta uzeti iz filma, nadam se da će se sada zainteresirati za genomsku revoluciju, dok mi još imamo pravo glasa o tome kako će budućnost izgledati.”

“U carstvu ‘zatvorenih vrata’, JK-a (dr. He Jiankui) su ohrabrivali Komunistička partija Kine i elitni zapadni naučnici koji bi htjeli vidjeti nastavak ‘uređivanja ljudi’ i kojim je bilo potrebno probijanje etičkih barijera. Što se tiče zapadnih naučnika, oni su dugo imali tu tehnologiju i znali su kako to učiniti, ali jednostavno nisu bili voljni sami preuzeti rizik. Kad je JK krenuo naprijed i ostvario ‘proboj’, pripisali su kontroverzne aspekte JK-u i označili ga ‘odmetnutim’ naučnikom koji je radio sam. Stvarnost je bila da je on bio izuzetno ambiciozan poslovni čovjek i tehnolog koji je krivo procijenio tajming. Znao je da je riskantno napraviti iskorak, ali se bojao da će nekolicina drugih naučnika u Kini to učiniti prvi, pa je malo prerano napravio taj iskorak.”

Tokom gledanja filma, lako se zapitati da li bi narativ bio drugačiji da je protagonist dokumentarca dr. He bio uspješniji, barem u načinu kako je javnosti prezentirao svoj rad.

Autor filma ističe da je dr. He bio uspješan u stvaranju prvih dizajnerskih beba i da je zauzeo mjesto u historiji kao prva osoba koja je to postigla. Međutim, dodaje, nije bio uspješan u odnosima s javnošću.

Glavna greška se desila kada je tim koji stoji iza filma naučnog novinara, Antonija Regalada iz MIT Tech Reviewa, upoznao sa dr. Heom.

“Da se JK nije odlučio na taj sastanak, onda priča možda ne bi procurila tako dramatično kao što jest. Antonio je stvarno znao kako napuhati predstavljanje rezultata. JK-ov plan, koji je bio dobar, jeste da bi vijest polako propuštao kroz prestižne kanale poput vrhunskog naučnog časopisa Nature. Umjesto toga, Antonio je otkriće objavio kao skandal, JK-ove pristalice su se uspaničili i etiketirali ga ‘odmetnikom’, a mediji su stvarno stavili priču u fokus.”

Da su detalji poduhvati objavljivani polako, smatra Sheehy, bilo bi bilo puno kontroverzi o implikacijama same nauke i te tehnologije, ali da bi priča bila manje fokusirana na dr. Hea.

“Na kraju bi se u fokusu vijesti našla neka druga tema i ako bi JK sve to dobro prebrodio, ne bi otišao u zatvor. Njegova kompanija za dizajnerske bebe, sada nepostojeća, do sada bi čak možda i primala mušterije”.

Reakcija Pekinga

Autor filma se osvrnuo i na reakciju zvaničnog Pekinga, koji je kako je u dokumentarcu viđeno, prvo pružao podršku dr. Heu, a koji ga je zatim osudio na tri godine zatvora i pokušao ga držati izoliranim.

“Godine 2018, kada je medijski skandal oko JK-a izbio i pretvorio se u međunarodnu sramotu, bilo je mnogo ranih, vrlo pozitivnih novih priča koje su bile pripremljene, ali su potom uklonjene. Komunistička partija Kine je tada počela snažno cenzurirati ovu temu u Kini, uhapsila je JK-a i odvela ga na tajnu lokaciju gdje je držan.”

U filmu se mogu vidjeti napori američkih novinara koji su pokušali doći do kineskog naučnika, ali su ih pripadnici sigurnosnih službi u tome sprečavale.

Sheehy navodi da nakon izbijanja skandala u Kini se činilo da kao da se ništa nije dogodilo.

Uslijedila je istraga koja je dovela do zatvorske kazne koja je dr. Hea još tri godine držala izvan javnog diskursa, dok je na Zapadu priča uzela maha.

“Čudno, za vrijeme dok je bio u kućnom pritvoru s 12 čuvara koji su ga promatrali, Komunistička partija Kine mu je dopustila da dugo razgovara telefonom s dr. Benom Hurlbutom, koji je glavni subjekt u našem filmu. JK mu je ispričao cijelu priču. Nakon sve cenzure, zašto bi Partija to dopustila?

Jedino objašnjenje koje smatram vjerodostojnim je da su odlučili da ne mogu cenzurirati priču na Zapadu ili da je ne žele cenzurirati na Zapadu. Umjesto toga, htjeli su da Zapad zna da JK ima podršku naših naučnika. Možda je ovo bio način da se razrijedi međunarodna sramota i proširi krivica, ali vjerovatno nikad neću sa sigurnošću znati”.

Nisu stali samo na filmu

Završetkom filma tim iza Do savršenog gena nije stao.

Autor filma Cody Sheehy poziva sve da priču nastave pratiti kroz njihov podcast, u kojim su između ostalog razgovarali sa glavnim protagonistom dr. He Jiankuijem nakon njegovog izlaska iz zatvora.

“Postoji toliko mnogo zanimljivih uglova, likova, čudesnih mogućnosti i mračnih uglova genomske revolucije za koje mislim da će svima biti fascinantni. Pričamo sve te priče u podcastu, uključujući bioterorizam od sintetičkih virusa, podzemne ‘sam svoj majstor’ laboratorije za biohakiranje, nove genske terapije koje udvostručuju životni vijek naših kućnih ljubimaca pasa, koje će jednog dana uskoro biti dostupne ljudima, grupama koje puštaju genetske modifikacije u prirodu koje će zbrisati cijele vrste… i još mnogo toga. To je izvrstan podcast i stvarno imamo priliku zaroniti duboko i razgovarati sa svim vrhunskim igračima”.

Film Do savršenog gena će biti prikazan u okviru Takmičarskog programa šestog AJB DOC festivala u utorak, 12. septembra (od 16:30 sati) u Cineplexxu.

Izvor: Al Jazeera