Oglasi

Slavni NBA trener porijeklom s Balkana

Popovich je u San Antonio donio pet titula NBA prvaka, a uz to je tri puta proglašen najboljim trenerom NBA lige.
Jedan od najboljih trenera svih vremena porijeklom je sa balkanskih prostoraEPA

Piše: Vlado Radičević

Nedavnim osvajanjem pete titule NBA prvaka sa San Antonio Spursima karizmatični 65-godišnji trener Gregg Popovich ušao je u povijesne knjige kao jedan od pet NBA trenera koji se u povijesti mogu pohvaliti s takvim učinkom. Naći se u društvu Phila Jacksona, Reda Auerbacha i drugih - nije mala stvar.

Osim toga, sa 17 godina staža na čelu Spursa, Popovich je najtrajniji trener ne samo u NBA ligi nego u sve četiri velike američko-kanadske lige (NBA, NHL, NFL, MLB).

Međutim, ono po čemu je Popovich jedinstven je podatak kako njegovo razumijevanje košarke ima direktnu vezu s izumiteljem ove igre - Jamesom Naismithom. Sigurno se pitate kako je moguće da Popovich ima veze sa čovjekom koji je 1891. izmislio potpuno novi sport kada je igrače američkog nogometa odvukao u dvoranu za vrijeme hladnih i snježnih mjeseci i natjerao ih da u košare za breskve ubacuju loptu?

Kako ne bih previše odugovlačio prvo da objasnim vezu Naismitha i Popovicha. Dakle, izumitelj košarke Naismith nekoliko godina nakon što je napisao prva pravila učio je na sveučilištu Kansas košarku Forresta "Phoga" Allena koji je danas poznat kao "otac košarkaških trenera". Taj isti Allen ubrzo je odlučio postati trenerom, a podatak kako je na klupi sveučilišta Kansas u kontinuitetu bio od 1919. do 1956. sve govori (punih 37 godina!). U tih 37 godina trenirao je i ujedno školovao za trenerski posao buduće stanovnike Kuće slavnih u Springfieldu (Hall fo Fame) kao što su Dutch Lonborg, Adolph Rupp, Ralph Miller i Dean Smith. Upravo je potonji, dakle Dean Smith, važan u našoj priči.

Legendarni trener sveučilišta North Carolina, koje je vodio od 1961. do 1997. godine, četiri je godine proveo kao igrač na sveučilištu Kansas pod već spomenutim trenerom Forrestom "Phogom" Allenom. Već sa 22 godine Smith se odlučio primiti trenerskog posla, a među mnogim igračima koje je trenirao (i Michaela Jordana naravno!) vodio je i Larryja Browna koji je nakon solidne igračke karijere napravio još bolju trenersku. Uostalom, 2002. Brown je uvršten u Kuću slavnih čime je sve rečeno. Taj isti Brown svoje košarkaške ideje, koje je naučio od Smitha prenio je na svog pomoćnika Gregga Popovicha na sveučilištu Kansas. Godine 1988, kada je stigla nova NBA ponuda, Brown je svog dobrog prijatelja i vjenčanog kuma Popovicha povukao u San Antonio Spurse kako bi mu bio jedan od pomoćnika. Ostalo je povijest.


Popovich je na klupi Spursa 17 godina
[Getty Images]

Međutim, zanimljivo je kako Popovich sjeda na klupu San Antonio Spursa tek 1996. godine kada je najurio tada poznatog trenera Boba Hilla. I koga je Popovich, tada glavni menadžer i sportski direktor kluba, izabrao za nasljednika? Sebe naravno. U toj sezoni glavni igrači Spursa kao što su David Robinson i Sean Elliott doživjeli su teške ozljede ("Pop" je uz to potjerao iz kluba i Dennisa Rodmana, tada jednog od najboljih skakača lige), a zahvaljujući malom broju pobjeda Spursi su uz malo sreće na draft lutriji došli u priliku na NBA draftu 1997. izabrati kao prvog picka Tima Duncana.

Od te 1997. kreće era Popovicha i Duncana. Punih 17 godina ovaj tandem oduševljava NBA ljubitelje širom svijeta, a Popovich – koji je 1996. bio toliko omražen u San Antoniju da ga je čak 93 posto navijača željelo otjerati iz kluba jer je "najurio Hilla" – postao je heroj. Kako i ne bi kada je u grad donio pet titula NBA prvaka, a uz to je tri puta proglašen najboljim trenerom NBA lige.

Odgovori u jednoj riječi

Ono po čemu je Popovich poseban je odnos prema novinarima, a njegovi kratki i sarkastični odgovori već su ušli u legendu. Vrlo su česte i situacije kada bi Popovich na pitanje novinara tijekom TV prijenosa odgovarao samo jednom riječju. Ponekad bi znao i zbuniti ili čak uvrijediti novinare svojim odgovorima koji baš nemaju smisla. No, sve je to kod Popovicha normalno. Kao što je i normalno da u prijenosu uživo pokaže ljudsku stranu i putem etera gledajući u kameru zaželi brz oporavak od bolesti novinaru Craigu Sageru koji se bori s leukemijom.

"Craig, jako nam nedostaješ. Nedostaje nam tvoj humor. Ti si važan dio svih nas... Vrati se, a ja ti obećavam da ću biti fin", u kameru je izgovorio "Pop" dirnuvši tako sve novinare.

No, to je Popovich. Jedan i jedinstven.

Međutim, Popovich zna biti itekako duhovit pa se tako nedavno, tijekom finala Zapada, narugao i čudesnom oporavku važnog igrača Oklahome Sergeu Ibaki za kojeg su iz kluba poslali priopćenje kako je izgubljen za play-off. Na pitanje novinara kakvo je stanje s ozljedom Ginobilija Popovich je rekao: "Bit će dobro…", a nakon kratke stanke dodao je sa smiješkom: "Ili će biti izvan igre u ostatku play-offa!"

U posljednjih 17 godina o Popovichu je više-manje sve napisano. Poznato je kako je studirao sovjestke studije te da sjajno govori ruski jezik. Pohađao je vojnu akademiju Air Force i košarkaški trener postao je sasvim slučajno. Želio je postati agent CIA-e, ali ljubav prem akošarci očito je bila jača. Je li mu vojnička disciplina pomogla u trenerskoj karijeri? Naravno da jest jer svi koji su imali prilike raditi s njime govore kako je vrlo strog te da inzistir na detaljima.


Ključna karika - Tim Duncan [Getty Images]

Košarkaški trener Danijel Lutz igru Spursa ovako mi je opisao: "Jednostavnost je najteže uvježbati".

Spursi pod Popovichem upravo tako igraju; jednostavno i lepršavo. Nema iskakanja iz okvira, a opet s druge strane čini se kako je kod njih sve dopušteno. Čudesan sklad improvizacije i uigranih kombinacija s jako puno trčanja i dodavanja. LeBronu Jamesu i društvo vjerojatno se još danas vrti u glavi od dodavanja i akcija za koje nisu mogli naći odgovor. Osveta za poraz u finalu 2013. bila je itekako slatka.

Razgovori s "Popom"

U nekoliko navrata imao sam prilike razgovarati s Popovichem i moram priznati da je prema novinarima iz Europe, pogotovo s ovih prostora, bio nevjerojatno ljubazan. Po onome što sam od "Popa" uspio doznati je da mu je otac podrijetlom Srbin (vjerojatno s područja Crne Gore), a majka Catherine je Hrvatica iz okolice Zagreba koja se djevojački prezivala Mutnić. Međutim, Popovich još danas u poznim godinama nije posložio sve dijelove svog podrijetla...

"Možda jednoga dana uspijem otkriti istinu svog podrijetla", kazao je Popovich, trener koji od svojih vojničkih dana prati europsku košarku i jedan je od rijetkih koji se 1988. divio tadašnjoj reprezentaciji bivše Jugoslavije predvođene Draženom Petrovićem, Tonijem Kukočem, Žarkom Paspaljom, Vladom Divcem i Dinom Rađom za koje je tada bio uvjeren kako će uspjeti u NBA-u. Neke kolege tada su se podrugljivo smijale na njegove riječi jer ih je većina bila uvjerena kako "u Europi nema zanimljivih igrača, kako se neće moći prilagoditi te kako nisu navikli naporno trenirati".


Igra bazirana na europskim košarkašima
[Getty Images]

Posljednjih godina primjeri Francuza Tonyja Parkera i Borisa Diawa, zatim Argentinca Manua Ginobilija, Brazilca Tiaga Splittera – igrača koji su košarku učili u Europi – dokaz kako je Popovich "vidi ono što drugi nikada neće".

"Imao sam priliku pronaći igrače za koje nitko nije čuo. Danas više nije tako", kaže "Pop" koji upravo zahvaljujući stranim košarkašima danas ima momčad koja igra daleko najljepšu košarku na svijetu. Čak deset stranih košarkaša Spursi su imali uoči sezone na rosteru što je apsolutni NBA rekord.

Kukoč kao neostvarena želja

"Najviše uživam u igri Spursa, igraju pravu europsku košarku s puno trčanja i puno dodavanja. Osvojit će još koju titulu prvaka, vidjet ćeš", rekao mi je Toni Kukoč sredinom 2006. godine, otkad uživa uživa u igračkoj mirovini. Da je Kukoč bio u pravu, dokaz su i dvije titule prvaka osvojene nakon te rečenice, ona iz 2007. kada je MVP bio Tony Parker i ova najsvježija kada je 22-godišnji MVP Kawhi Leonard iznenadio samoga sebe kako je odigrao. Ali ne i Popovicha...

I Leonarda je "izmislio". Naime, na NBA draftu 2011. Leonard je bio "tek" 15. pick, a izabrala ga je Indiana. Međutim, Popovich je ranije odlučio d aga želi i za njega je žrtvovao sjajnog playmakera Georgea Hilla (zamjena), ali je istovremeno "izmislio" novog playmakera u dotad nepoznatom Australcu Patu Millsu. Genije? Drugu riječ teško je pronaći.

Zanimljivo je, kada već spominjem Kukoča, kako je krajem 90-ih godina splitski genije bio velika želja Popovicha. I Kukoč tada nije imao ništa protiv, ali bio je pod "ogromnim" ugovorom tako da je "trade" bilo vrlo teško izvesti. Šteta.

"Dražen je bio jedan od najvećih šutera koje sam ikada vidio. Stroj za koševe... Ali Kukoč! On je za mene jedan od najboljih igrača svih vremena. Strašno je talentiran i svestran igrač. Čudo!", rekao mi je na All-Star vikendu 2005. Popovich kada sam ga pitao za hrvatske košarkaše.

Iako u posljednjih 17 godina igrači s područja bivše države nisu zaigrala u Spursima nema sumnje kako je Popovichevo poimanje košarke i prilika stranim košarkašima natjerala Amerikance da drugačije razmišljaju. Čudno zvuči, ali Popovich – koji očito razmišlja o košarci drugačije od klasičnih Amerikanaca - natjerao ih je na to svojim osjećajem za igrače i poznavanjem košarke.

Poznavanjem fundamenata košarke koje mu je usadio Larry Brown. Brownu je te fundamente usadio Dean Smith. Smithu je usadio Phog Allen. Allena je sve o košarci naučio izumitelj Naismith koji je prije 123 godine košarke za breskve zakucao na visinu od 10 stopa (305 cm). Zašto baš 305 cm? O tome nekom drugom prilikom. Tek ću napomenuti da je poveznica američki nogomet.

Izvor: Al Jazeera

NAPOMENA: Komentari odražavaju stavove autora komentara, a ne stavove Al Jazeere Balkans. Molimo korisnike da se suzdrže od vrijeđanja, psovanja i vulgarnog izražavanja jer takvi komentari neće biti objavljeni. Al Jazeera Balkans zadržava pravo da određene komentare obriše bez najave i objašnjenja.